Noticias

Día Internacional del Implante Coclear: mucho que celebrar

Destacado

25 febrero, 2021 implante coclear
Share

El 25 de febrero de 1957 supuso el inicio de una pequeña gran revolución médica: se colocó el primer implante coclear. Este dispositivo es sin duda uno de los grandes avances en lo que a salud auditiva se refiere. Por este motivo, cada 25 de febrero se celebra el Día Internacional del Implante Coclear. Y no es para menos, pues hay mucho que celebrar.

Entre los que celebran especialmente este día figuran las 18 mil personas que han vuelto a oír en España gracias a un implante coclear. Cifra que, se estima, llegará a los 20 mil en 2023. No obstante, el número debería ser mucho mayor, pues los expertos alertan de que solo utilizan esta solución auditiva 1 de cada 20 adultos susceptibles de beneficiarse de ella.

La premisa básica para calificar a una persona como candidata a un implante coclear es que sufra hipoacusia severa o profunda, ya sea en ambos oídos o solo en uno. En estos casos, los audífonos no son suficientes y la implantación se presenta como la alternativa.

El implante coclear, una ‘técnica transformadora’

De la importancia y trascendencia de estos dispositivos da fe la propia Organización Mundial de la Salud (OMS), que califica los implantes cocleares como ‘técnica transformadora’. La base de esta solución auditiva es un dispositivo médico electrónico que sustituye la función del oído interno dañado. Este dispositivo tiene dos partes: una externa llamada procesador de sonido, y una interna que se ubica en el oído interno mediante una intervención quirúrgica sencilla. El procesador recoge y transmite el sonido, codificado digitalmente, a la parte interna del sistema, que a su vez convierte estas señales en impulsos eléctricos y estimula de esta forma el nervio auditivo. Éste envía los impulsos al cerebro, donde se interpretan como sonido.

Después de la operación, la persona implantada debe asistir a sesiones de programación y ajuste del dispositivo, además de realizar una rehabilitación auditiva en un centro especializado con el apoyo y seguimiento de un profesional en audiología. Tras la intervención y el proceso de adaptación, los usuarios no sólo recuperan la capacidad auditiva, sino que también pueden hablar y comprender el lenguaje de forma más fácil y clara.

“El implante coclear te da seguridad, confianza y autoestima”

No hay mejor manera de sensibilizar sobre los beneficios del implante coclear que dar voz a sus usuarios y usuarias. Ellos y ellas coinciden siempre en señalar que esta solución auditiva les ha cambiado la vida. Un buen ejemplo es Miguel Barroso, administrativo y gestor de producciones, que insiste en que “el implante ha mejorado los niveles de relación social y me ha permitido sobre todo hacer cosas con mayor seguridad, confianza y autoestima”.

También a Núria Amela, concejal del ayuntamiento de Calatayud, le ha cambiado la vida. El implante coclear, asegura, “abrió mi vida social y familiar y me ha permitido recuperar experiencias que daba por finalizadas, como escuchar música, asistir a eventos culturales, reuniones sociales y familiares… En definitiva, me permitió recuperar una vida normal”.

Seguir leyendo

Noticias

El precio de los audífonos

23 febrero, 2021 Precio de los audífonos
Share

Cuando a uno de nosotros o de nuestra familia se le diagnostica que tiene pérdida de audición, solemos pensar de forma casi automática en los audífonos como una de las mejores soluciones. De hecho lo es. Y de forma casi paralela, nos preguntamos cuánto cuestan unos audífonos. En el siguiente post te damos más detalles sobre el precio de estos dispositivos y los factores que influyen en el mismo.

El primer punto a comentar cuando hablamos del precio de los audífonos es diferenciar este producto de los amplificadores, que en ocasiones se publicitan como ‘audífonos baratos’ cuando en realidad no tienen nada que ver. La diferencia parte de que los audífonos son un producto sanitario cuyo objetivo es solucionar o minimizar la pérdida de audición, mientras que los amplificadores son dispositivos electrónicos cuya función se limita a aumentar el sonido. Por tanto, ambos dispositivos se rigen por controles y normativas diferentes. También el canal de venta es distinto: mientras los amplificadores se pueden comprar en cualquier tienda e incluso por internet, los audífonos solo se pueden adquirir en centros de audioprótesis especializados.

Esta diferente naturaleza de estos dos productos es clave para entender porque un amplificador se puede encontrar por menos de 100 euros, mientras que el precio de un audífono oscila entre los 600 y los 2.000 euros, según modelo y prestaciones.

¿Qué influye en el precio final de los audífonos?

El precio final de un audífono dependerá de diferentes factores, todos ellos relacionados con especificaciones técnicas. Así, influirá en el coste final el grado de reducción de ruido que proporcionen, la calidad de recepción de sonido, la presencia de un sistema de acoplamiento y las funcionalidades vinculadas a la conectividad con otros dispositivos (televisión, smartphone, auriculares, etcétera) que incluyan. A partir de estas características, cada fabricante ofrece diferentes modelos y rangos de precios.

En GAES, al hablar de precios de los audífonos, agrupamos los modelos en 4 categorías: los audífonos retroauriculares, los audífonos que permiten comprender el habla en entornos ruidosos, los audífonos con micrófonos direccionales que permiten captar los sonidos en un arco de 360º y los que permiten una excelente comprensión del habla en situaciones auditivas difíciles.

¿Qué incluye el precio final de un audífono?

En el caso de GAES, cuando se adquiere un audífono, aparte del dispositivo en sí, nuestro cliente consigue una seria de beneficios adicionales:

  • Tres años de garantía.
  • Cobertura ante robo y pérdida.
  • 1 año de pilas gratis.
  • Una revisión auditiva anual.
  • Audífono de sustitución en caso de incidencia.
  • Una revisión y limpieza periódica de los audífono.
  • Financiación en cómodas cuotas.

Seguir leyendo

Noticias

Relación entre acúfenos y Covid-19

Destacado

16 febrero, 2021 acúfenos y Covid-19
Share

La Covid-19 causa una amplia sintomatología entre los afectados y afectadas. Y no solo durante el curso de la enfermedad, sino después. Diferentes estudios han apuntado en este sentido a la persistencia de acúfenos e incluso de agravamiento de los pitidos a causa del coronavirus.

Un estudio publicado en el portal ‘Frontiers in Public Health’ ha señalado por ejemplo que la Covid-19 puede acentuar los síntomas del tinnitus. Según esta investigación, realizada con una muestra de 3.100 personas de 48 países, el 40% de afectados por acúfenos notaron un empeoramiento a causa del coronavirus. Esta investigación, focaliza sobre todo en Estados Unidos o Reino Unido, se centró en hombres y mujeres con pitidos y zumbidos en los oídos con edades comprendidas entre los 18 y 100 años.

Zumbido en el oído después de la Covid-19

El citado estudio publicado en ‘Frontiers in PUblic Health’ también confirma que muchas personas que han pasado el coronavirus siguen notando los efectos de los acúfenos, incluso aquellas que no los habían experimentado nunca antes. Se trata de uno de los síntomas de origen neurológico asociado con el coronavirus.

El coronavirus puede agravar los acúfenos

La hipótesis de que el coronavirus pueda agravar los acúfenos es un tema que va a requerir de nuevos estudios de campo. En este sentido, el doctor Juan Royo, de la comunidad online Viviendo el Sonido, remarca que el hecho de que el tinnitus y la pérdida de audición se haya registrado en pacientes que han estado hospitalizados en estado grave por la Covid-19, “nos hace dudar de si los acúfenos o la hipoacusia son consecuencia de la infección por el virus, o son consecuencia de los fármacos utilizados. Algunos de ellos, como la hidroxicloroquina, muy utilizada al principio de la pandemia, es un fármaco ototóxico conocido, que es capaz de producir acúfenos y sordera en  los pacientes tratados”. En todo caso, Royo remarca que “son necesarios más estudios, y con series de pacientes más numerosas, para poder llegar a conclusiones más veraces sobre las secuelas temporales o definitivas que la Covid-19 puede producir”.

Seguir leyendo

Noticias

La Fundación GAES Solidaria habilita un aula para niños y niñas con problemas auditivos en la India

Destacado

9 febrero, 2021
Share

La Fundación GAES Solidaria y la Fundación Vicente Ferrer llevan más de 15 años colaborando en favor de la salud auditiva de los niños y niñas de Anantapur, en India. El último peldaño de esta escalera solidaria es la aportación de 15.700 euros para la construcción de una sala totalmente insonorizada en el centro de educación inclusiva para niñas y niños con problemas auditivos y del habla de la escuela de Bukaraya Samudram.

La habilitación de esta aula insonorizada se enmarca en el proyecto Speech Therapy, en marcha desde 2015 y cuyo objetivo es estimular la audición y el lenguaje oral de niños y niñas con sordera profunda a través de la adaptación de audífonos. El proyecto también incluye el seguimiento continuado de cada chico y chica (con varias visitas anuales de audioprotesistas voluntarios de GAES), así como la realización de una profunda labor de concienciación a nivel familiar y escolar.


La citada sala insonorizada en la escuela de Bukaraya Samudram supone un paso más en este camino solidario que están recorriendo la Fundación GAES Solidaria y la Fundación Vicente Ferrer. Gracias a esta aula, tanto los niños y niñas con discapacidad auditiva y del habla como sus profesores se beneficiarán de un mejor aprendizaje al no sufrir ningún tipo de interferencias acústicas en su entorno.

Cambiando la vida de 91 niñas

Fundación GAES Solidaria

La solidaridad tiene siempre la recompensa de ligarse a nombres propios. En este caso, gracias al centro de educación inclusiva de Anantapur, la cooperación toma forma en 91 niñas de entre 5 y 13 años, pertenecientes a los grupos más vulnerables y desfavorecidos de la sociedad india y que ahora podrán tener acceso a una escolarización primaria de calidad. De hecho, ese es uno de los objetivos principales del proyecto Speech Therapy y de la propia Fundación GAES Solidaria: lograr que las chicas y chicos con discapacidad auditiva puedan tener una educación en igualdad de oportunidades para conseguir su propio desarrollo y mejorar su calidad de vida.

Fotografías: Ramón Serrano



Seguir leyendo

Noticias

Síndrome de Ménière: vivir con vértigos y pitidos en el oído

Destacado

2 febrero, 2021 Síndrome de Ménière
Share

El próximo 7 de febrero se celebra el Día Mundial del Síndrome de Ménière. El objetivo es sensibilizar sobre esta enfermedad del oído que afecta a 1 de cada 10.000 españoles y que se caracteriza por causar pérdida de audición, vértigos y pitidos en el oído (acúfenos). Las personas que padecen el Síndrome de Ménière ven por tanto mermada su calidad de vida, si bien hay formas de tratar esta enfermedad y minimizar sus efectos..

La enfermedad de Ménière es una patología crónica del oído interno producida por un exceso de endolinfa, un líquido que llena las cavidades del oído interno. Suele aparecer entre los 30 y 50 años y se manifiesta con los tres posibles síntomas citados anteriormente: hipoacusia o pérdida auditiva, acúfenos -pitidos o zumbidos en el oído- y vértigo recurrente, con sensación de giro continuo, náuseas y vómitos. La mala noticia es que el Síndrome de Ménière no tiene actualmente cura. La buena es que con una dieta equilibrada y diferentes terapias médicas se pueden mitigar sus efectos en el 85% de los casos.

Sin duda, no es fácil convivir con esta enfermedad, ya que la sensación de mareo que provocan los vértigos o los constantes pitidos en el oído, así como la pérdida de audición fluctuante, generan ansiedad a quienes la sufren. En la comunidad de salud auditiva Viviendo el Sonido son frecuentes las preguntas que lanzan hombres y mujeres que padecen el Síndrome de Ménière, y siempre hay coincidencia en la angustia que provoca el hecho de que no haya cura. En estos casos, el doctor Juan Royo, insiste en que, aunque es cierto que no hay un fármaco que haga desaparecer, si que nay formas de controlar sus efectos.

Cómo tratar los acúfenos

El especialista de Viviendo el Sonido Royo explica al respecto que “los tratamientos existentes son muchos. Lo principal es controlar las crisis de vértigo”. Para lograrlo, el primer paso suelen ser los fármacos. Es el caso de los diuréticos, que se utilizan para reducir la cantidad de agua existente en el oído interno y con ello la sensación de vértigo. También puede prescribirse betahistina, que reduce la excitabilidad de las neuronas vestibulares, o antagonistas del calcio y protectores celulares. Cuando los fármacos no son suficientes o no resultan eficaces, se abre la opción para realizar un tratamiento con gentamicina intratimpánica, un antibiótico que se inyecta a través del tímpano, pasa al oído medio y actúa en las células del equilibrio.

En cuanto a los acúfenos y la pérdida de audición, el especialista de Viviendo el Sonido señala que “en estos casos hay que recurrir a los audífonos. Aunque no es frecuente, si la pérdida auditiva es profunda o total, también se pude recurrir a los implantes cocleares.

Seguir leyendo

Noticias

Accesorios tecnológicos para usuarios de implante coclear

Destacado

26 enero, 2021 Accesorios para implante coclear
Share

El implante coclear ha cambiado la vida de miles de personas, a las que ha permitido recuperar la emoción de oír. Además, gracias a los avances tecnológicos y la digitalización del sector, los usuarios de esta solución auditiva cuentan con accesorios que les facilitan el seguimiento de reuniones y videollamadas, así como de programas y películas en televisión.

La pandemia provocada por el coronavirus nos ha obligado a limitar nuestras relaciones personales y laborales, que se han canalizado a través de videollamadas y reuniones y encuentros con distancia de seguridad. Incluso las clases y la formación se han convertido en virtuales o semivirtuales. En este contexto, aún han adquirido mayor relevancia algunos de los accesorios existentes para usuarios de implante coclear, cuyo objetivo es facilitar la comunicación cuando esta se produce también a distancia.

Mini Microphone 2+

Mini micrófono
El Mini Microphone 2 +Este dispositivo transmite la voz de quién lo lleva o de un grupo de personas -si se deja en una mesa- directamente al procesador de sonido. Por lo tanto, facilita la comunicación a usuarios de implante coclear en reuniones de grupo o con interlocutores con los que hay que guardar distancia. Este micrófono ofrece conectividad a fuentes de audio como TV, Hi-Fi, sistemas en bucle y sistemas FM. Este accesorio para implante coclear está disponible en la tienda online de GAES.

Wireless Phone Clip

Phone Clip
Este accesorio para implante coclear ofrece la gran ventaja de enviar el audio en calidad estéreo de un smartphone o tableta al procesador de sonido vía bluetooth. De esta forma, Wireless Phone Clip permite a las personas implantadas disfrutar plenamente de su música y vídeos preferidos. Se trata de una pieza pequeña que se sujeta a la ropa por una pinza. Este accesorio incluye la opción de controlar los comandos de voz del teléfono móvil. Este dispositivo también está disponible en la tienda online de GAES.

Cochlear Wireless TV Streamer

TV Streamer
Este accesorio para implante coclear envía la señal de audio desde la televisión hasta el procesador de sonido vía bluetooth. Y lo hace con calidad estéreo, permitiendo también ajustar el volumen. El Cochlear Wireless TV Streamer puede adquirirse a través de la tienda online de GAES.

Seguir leyendo

Noticias

¿Qué mascarilla deja pasar mejor el sonido?

Destacado

19 enero, 2021 Mascarillas y transmisión de sonido
Share

Las mascarillas son un gran aliado contra el coronavirus pero sin duda entorpecen la comunicación al suponer una barrera para la transmisión del sonido. Bajo esta premisa, un estudio realizado en Estados Unidos ha comparado todos los modelos disponibles en el mercado para evaluar en qué grado amortiguan el impacto acústico de nuestra voz. En el siguiente post de damos detalles de los resultados.

El estudio lo ha realizado la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, en Estados Unidos, que ha comparado mascarillas higiénicas, quirúrgicas desechables, mascarillas con frontal transparente de plástico, mascarillas de tela caseras y también compradas en tiendas, hechas de diferentes tipos de tela y números de capas. De todas ellas, el modelo que menos afecta a la transmisión sonora son las quirúrgicas.

Para realizar la investigación, cuyos resultados se han publicado en ‘The Journal of the Acoustical Society of America’, se utilizó un maniquí con un altavoz, y al que se le iba cambiando de mascarilla tras cada registro.

El estudio señala, eso sí, que todas las mascarillas amortiguan el sonido “silencioso” de alta frecuencia que se genera cuando una persona pronuncia consonantes, “por lo que suponen un desafío para los que tienen pérdida de audición, con o sin mascarilla”.

Las mascarillas transparentes transmiten peor el sonido

El estudio también ha servido para constatar que las mascarillas con visor de plástico transparente, muy útiles para personas con pérdida auditiva grave al permitir leer los labios de quién la lleva, transmiten muy mal el sonido. De hecho, este modelo se sitúan entre los que bloquean mayor parte del sonido. No obstante, es indudable que el hecho de que permitan leer los labios supone una ayuda inestimable para personas con pérdida auditiva severa.

Independientemente de su calidad acústica y de sus beneficios para personas con pérdida de audición, las mascarillas transparentes están aún a la espera de recibir la certificación oficial por el Ministerio de Sanidad. Ese es el motivo por el que el personal de los centros GAES no las utiliza aún. Por otra parte, la homologación de estas mascarillas cuenta actualmente con el apoyo de más de 100 mil firmas recogidas en Change.org por Marcos Lechet, sordo desde los 5 años de dad y usuario de implante coclear.

Foto: news.illionois.edu

Seguir leyendo

Noticias

Qué es la microtia y cómo tratarla

Destacado

12 enero, 2021 Microtia
Share

La microtia (‘oreja pequeña’ en latín) es una malformación congénita que causa un deficiente desarrollo del pabellón auditivo. Aunque sólo afecta a uno de cada 5.000 recién nacidos, se trata de la malformación del oído con mayor incidencia. En el siguiente post te damos más detalles sobre qué es la microtia, sus diferentes tipologías y cómo tratarlas.

La microtia implica la deformidad del oído externo atendiendo a que impide su normal desarrollo. Y en este sentido, se establecen 4 grados de afección:

  • Grado 1. En este caso, la única manifestación suele ser que el oído es más pequeño que lo habitual pero mantiene, en general, todas sus características y funcionamiento.
  • Grado 2. La deformación registrado sí que causa en este caso la ausencia de algunas de esas características del oído, por un desarrollo insuficiente de la parte superior de la oreja. Es muy habitual que este grado de microtia aparezca asociada a un canal auditivo excesivamente estrecho (estenosis de canal).
  • Grado 3. Se trata del más común entre los afectados y afectadas y su manifestación se conoce como ‘microtia tipo lobular‘, ya que el vestigio que permanece de la oreja es apenas el lóbulo, normalmente se presenta junto a una atresia auricular, que es la ausencia de canal auditivo.
  • Grado 4. Hablamos en estos dasos de la ausencia completa del oído externo, lo que puede causar pérdida auditiva conocida también como anotia y muy poco habitual.

Cómo tratar la microtia

Según el grado de microtia que se tenga, el tipo de tratamiento recomendado varía, si bien en la mayoría de casos pasa por la intervención quirúrgica, si bien los audífonos pueden ayudar. La malformación del pabellón auditivo se puede tratar mediante injertos de cartílago del propio paciente, en otros casos se pueden emplear implantes o también se puede proceder a la colocación de prótesis. En este sentido, la impresión en 3D de orejas completas ha abierto una nueva puerta en este sentido, como demuestran los ensayos realizados en China. Respecto a la pérdida auditiva asociada a la microtía, la técnica más habitual es la colocación de implantes auditivos de conducción ósea.

Microtia en un solo oído y más común en los hombres

Aunque puede afectar a los dos oídos, la microtíua, en su manifestación más habitual, sólo afecta a uno de los dos, y en especial al derecho. En cuan to a género, este problema auditivo afecta más a los hombres que a las mujeres.

Seguir leyendo

Noticias

Qué es y cómo tratar la mastoiditis

Destacado

5 enero, 2021 Qué es la mastoiditis
Share

La otitis media aguda, si no se trata o se trata de forma inadecuada, puede derivar en una mastoiditis, que se produce por una inflamación de la apófisis mastoides del hueso temporal, que se encuentra detrás de la oreja. En el siguiente post os explicamos con detalle este problema auditivo, que afecta principalmente a niños.

El tiempo es un elemento clave en la mastoiditis. Por una parte porque suele aparecer a las tres semanas del inicio de la sintomalogía de la otitis media. Y por otra, porque una vez se tengan indicios, hay que tratarla rápidamente para evitar complicaciones, ya que si la inflamación del hueso mastoideo no remite, ésta puede migrar al interior del cráneo y causar complicaciones de salud potencialmente muy peligrosas.

El doctor Juan Royo, de la comunidad de salud auditiva Viviendo el Sonido, reconoce que la mastoiditis es una patología poco frecuente en la actualidad “gracias al diagnóstico y tratamiento precoces”. No obstante, Royo advierte que “aún así es mucho más frecuente en los niños pequeños, menores de tres años”.

Síntomas de la mastoiditis

Los síntomas habituales de la mastoiditis son el dolor de oído, hinchazón detrás de la oreja, pérdida auditiva (por una hipoacusia conductiva), fiebre, agua en el oído y sensación de agotamiento. En cuanto se detecten varios de estos síntomas se recomienda acudir con celeridad a un otorrino para confirmar el posible diagnóstico. El doctor Juan Royo señala que “el tratamiento médico casi siempre podrá solucionar el cuadro, aunque en ocasiones sea necesaria la cirugía –mastoidectomía.

En ocasiones, algunos de estos síntomas no se manifiestan. Por ejemplo, no se constata fiebre ni incluso dolor. Es más, a menudo sólo se presentan síntomas menores e inespecíficos como pérdida de apetito, dolor de cabeza, fatiga o dolor abdominal. En estos casos se habla de mastoiditis crónica, que puede desarrollarse como resultado de una otitis media prolongada.

Seguir leyendo

Noticias

Guía actualizada de los juguetes más ruidosos

Destacado

29 diciembre, 2020 Juguetes ruidosos
Share

Se acerca el día más esperado por niños y niñas, ese en el que los juguetes inundan comedores y habitaciones. Y aunque los Reyes Magos lo suelen tener en cuenta, no está de más que tengamos en cuenta el ruido que pueden generar estos regalos. De nuevo os compartimos la lista de los juguetes más ruidosos del año.

El objetivo de esta guía sobre juguetes que emiten un ruido excesivo es alertar a los padres sobre el peligro que pueden suponer estos para sus hijos. Los niños siempre perciben los sonidos con más intensidad, por lo que hay que ser especialmente sensibles con este tema.

La lista de juguetes más ruidosos, de la cuál se ha hecho eco AG Bell International, la ha vuelto a editar la Asociación Americana de la Vista y la Audición (Sight and Hearing)La lista la componen 24 productos, de los que 14 superan los 85 decibelios (la Organización Mundial de la Salud -OMS- sitúa en 65db el umbral a partir del cual se puede producir deterioro auditivo).

Esta lista muestra el nombre del juguete, el fabricante y la franja de edad a la que va dirigida. Los dos primeros de la lista de 2020 son Little Baby Bongo Drums  y Little People Travel Together Airplane, de Fisher Price, que en ambos casos pueden emitir sonidos que superan los 105 decibelios (dB). El tercer puesto lo ocupa una barra musical de Baby Einstein, que alcanza los 104 dB.

Recomendaciones para elegir juguetes

AG Bell International ha compartido, aparte de la citada lista de los juguetes más ruidosos del mercado, cuatro recomendaciones básicas para evitar o minimizar el impacto acústico de algunos posibles regalos:

  • Comprobar la intensidad del sonido que emiten, bien porque esté registrado en la descripción de las características del propio juguete o comprobando directamente en tienda con un sonómetro que fácilmente puede descargarse desde el móvil.
  • Comprar aquellos que tengan control de volumen o no superen los 85 dB.
  • Si el sonido es muy fuerte, utilizar cinta adhesiva en los altavoces para reducir la intensidad.
  • Enseñar a los niños a no llevarse los juguetes ruidosos a la oreja mientras juegan.


Seguir leyendo