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Audífonos digitales y con tecnología inalámbrica

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30 junio, 2020 Audífonos digitales
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Destacábamos hace poco la evolución notable que han experimentado los audífonos, ahora recargables, sin pilas y, muy importante, cada vez más pequeños. Casi invisibles, de hecho. Además, su potencia y rendimiento han mejorado. Y esto se debe, sobre todo, a la digitalización de estas soluciones auditivas que, como valor añadido, ofrecen tecnología bluetooth e inalámbrica para multiplicar sus prestaciones y su comodidad. En el siguiente post os damos más detalles sobre esta nueva generación de audífonos.

Los audífonos no paran de evolucionar. A principios del siglo XX, los primeros audífonos eléctricos ya implicaron una notable revolución. Luego, llegaron los microchips, que redujeron su tamaño y aumentaron sus prestaciones, apuesta que se ha reforzado de forma exponencial con la revolución de los audífonos digitales.

Los audífonos digitales ofrecen, además de un tamaño ya muy reducido, una ventaja que redunda en la calidad de vida de sus usuarios: su conectividad inalámbrica gracias a la tecnología bluetooth. El resultado es que esta solución auditiva se conecta a otros dispositivos, mejorando de forma muy notable la experiencia.

La tecnología bluetooth permite, por ejemplo, conectar los audífonos con amplificadores de sonido, reproductores de televisión o de música, pudiendo además vincularse con el smartphone o los auriculares. La comodidad y posibilidades se disparan gracias a este versatilidad que, y eso es clave, se consigue sin cables de por medio.

Audífonos para oír la voz natural

Otra gran mejora de los audífonos digitales tiene que ver con la calidad del sonido. Y es que los dispositivos actuales cuentan con un sistema avanzado de supresión de ruido ambiental (tráfico, conversaciones de terceros, murmullos….) El resultado es que las voces se oyen más naturales, ‘más reales’, sin distorsiones.

Otro complemento que se ha impulsado de la mano de los audífonos digitales on los microfonos direccionales, que se conectan a estos a través de bluetooth y ayudan a mejorar la calidad de cualquier conversación.

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Los petardos son un riesgo para tu audición

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22 junio, 2020 petardos y audición
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Vaya por delante que nos encanta la verbena de San Juan y que entendemos que es una noche especial en la que los petardos son una tradición en muchas ciudades. Pero nos toca de nuevo advertirte del riesgo que puede implicar para tu audición la exposición a ruidos muy elevados y de forma prolongada. En el siguiente post te damos indicaciones para que puedas disfrutar de San Juan y de los petardos sin que te provoque ningún tipo de lesión o pérdida auditiva.

La justificación de compartir un post como este se basa en la premisa de que la detonación de algunos petardos pueden superar incluso los 120 decibelios (db), considerado el umbral del dolor. De hecho, según el ruido que provocan, podríamos clasificar este tipo de explosivos en tres categorías: los destinados al público infantil, que pueden alcanzar los 66 db; los de potencia moderada, que registran entre 70 y 80 dB; y los de potencia elevada, cuyos registros pueden oscilar entre los 80 y los 120 dB. En los tres casos se supera el límite acústico de 65 db recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Ante el riesgo evidente de lesiones auditivas, el consejo principal sigue siendo que más vale prevenir que curar. En este sentido, el doctor Juan Royo, otorrino colaborador de la comunidad Viviendo el Sonido, asegura que la mejor medida de prevención a la hora de tirar petardos es la distancia: “Cuantos más metros nos separen de la explosión, menor será el nivel de decibelios al que estaremos expuestos, reduciendo así las posibilidades de dañar nuestros oídos”. Otra medida eficaz es el uso de tapones específicos, ya que permiten reducir el impacto del ruido sobre nuestros oídos y minimizar de esta forma el riesgo de lesiones.

La advertencia del doctor Royo se justifica plenamente por las posibles consecuencias de exponerse a estos impactos acústicos: la explosión de un petardo puede llegar a provocar pérdida auditiva. Dependiendo de la distancia a la que se encuentre la persona y de la intensidad del sonido, el afectado o afectada puede llegar a experimentar trastornos de audición de forma temporal o incluso permanente. También, como decíamos, se pueden producir lesiones auditivas. El propio doctor Royo recuerda que la más frecuente es la aparición de acúfenos.

Trauma acústico a causa de los petardos

Otra lesión posible que puede causar la explosión de un petardo s el trauma acústico, que se produce cuando estamos expuestos a ruidos de una gran intensidad. En este caso notaríamos un fuerte dolor en el oído. Esta lesión suele ser temporal, aunque también podría llegar a ser permanente dependiendo de la gravedad. El doctor Juan Royo señala que si la explosión pasa cerca del oído puede conllevar un traumatismo por presión llamado blast timpánico, en el cual se produce la perforación del tímpano, generando la aparición de ruidos y pérdida de audición.

Alejarse de los altavoces

Aunque la alerta sanitaria provocada por la Covid-19 hará que la mayoría de ciudades no ofrezcan conciertos ni bailes para esta verbena de San Juan, si que es posible que se organicen fiestas en terrazas y viviendas particulares. En este caso, el consejo vuelve a ser la distancia, en este caso de los altavoces: El doctor Juan Royo apela al sentido común: “A mayor distancia de la fuente de ruido, el efecto indeseable sobre la salud es menor porque los decibelios a los que nos exponemos también son menores”. Las consecuencias de la exposición prolongada a música con un volumen muy elevado son la pérdida auditiva y también la presencia de pitidos en el oído a causa de la aparición de acúfenos.

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Mascarillas para personas con pérdida auditiva

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18 junio, 2020 mascarillas para personas con pérdida auditiva
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El desconfinamiento y la denominada ‘nueva normalidad’ nos ha cambiado la cara, literalmente. El uso de mascarillas, obligatorias por ley en espacios cerrados y también al aire libre cuando no se pueda garantizar la distancia mínima interpersonal de dos metros, marca nuestro día a día fuera de casa. Y aparte de su incomodidad, estos accesorios han traído un problema añadido a las personas con pérdida auditiva severa que leen los labios de sus interlocutores. Por suerte, la solidaridad también es ingeniosa y diferentes iniciativas han puesto remedio a este problema de comunicación, como os explicamos en el siguiente post.

Decíamos que la solidaridad es ingeniosa. Y además tiene nombre propio. El primero de ellos es el de Ashley Lawrence, una joven universitaria de Kentucky, en Estados Unidos, que tuvo la feliz idea de diseñar mascarillas con una gran apertura transparente que deja visible la boca de quiénes la llevan. Algo tan sencillo y a la vez tan útil para personas con pérdida auditiva severa, y que de esta forma pueden seguir leyendo los labios de aquellos con los que se tengan que relacionar.

La importancia de este tipo de mascarillas con frontal transparente no se circunscribe solo a las relaciones sociales, sino también a gestiones relacionadas con la compra y con trámites ante instituciones privadas o públicas. En el caso de Lawrence, su sensibilización con este problema es tal, que ha anunciado que está trabajando en el diseño de unas mascarillas que se adapten a personas que usan audífonos.

Máscaras para hipoacúsicos cosidas en Galicia

Otra ventaja de la solidaridad es que no conoce fronteras. Un ejemplo también con nombre propio es el de Gemma Valverde, que mientras cosía mascarillas ‘convencionales’ pensó en producir algunas que se adaptasen a personas con hipoacusia severa. La mascarilla en cuestión se compone de dos capas de tejido de algodón 100% con un filtro de TNT de polipropileno, con una parte central de plástico de polietileno transparente de 500 micras de espesor. Pero que no os confundan estas características: estas mascarillas se elaboran de forma totalmente artesanal.

Estas mascarillas para hipoacúsicos ya se están distribuyendo por toda España, destacando la demanda realizada por logopedas y psicólogos.

Otro ejemplo de mascarillas accesibles en Córdoba

De norte a sur, de Galicia a Andalucía, concretamente a Córdoba, donde la Federación Córdoba Inclusiva Cocemfe ha confeccionado también mascarillas con un frontal transparente como ejemplo de su sensibilidad con las personas con hipoacusia grave. Una muestra más, como la de Ashley Lawrence o Gemma Valverde, sobre la importancia de pensar en los demás, ilustrada en este caso por mascarillas pensadas para personas con pérdida auditiva severa.

Foto del post: Twitter/ @GiftedTawk

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Remedios caseros para el dolor de oído

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9 junio, 2020 dolor de oídos y remedios caseros
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El dolor de oído u otalgia es una molestia que puede llegar a ser desesperante. Insomnio, cefaleas e irritabilidad acaban conformando un cuadro que obliga a buscar soluciones inmediatas. En este sentido, acudir al especialista es siempre el mejor consejo. No lo es tanto recurrir a remedios caseros si no están precisamente avalados por un otorrino.

Los propios otorrinos se muestran siempre muy cautos con el tema de los remedios caseros para aliviar el dolor de oídos. No tanto porque algunos de ellos no funcionen como porque pueden comportar riesgos asociados que es mejor evitar. Un ejemplo ilustrativo: el uso de aceite de oliva. Aunque es cierto que la colocación en el oído de algunas gotas puede tener un efecto balsámico, también lo es que puede contribuir a que el oído se ‘contamine’ más si ya presentaba una infección.

El criterio mayoritario entre los especialistas es de hecho desaconsejar remedios caseros, sobre todo aquellos que impliquen la inserción de cualquier dispositivo o elemento en el conducto auditivo. Utilizar, por ejemplo, bastoncillos puede acabar provocando daños incluso en el tímpano.

Tratamiento contra el dolor de oído

El tratamiento que nos recomendará un otorrino ante un dolor de oído que no remite variará dependiendo de la causa que lo origine. Si la molestia proviene de una otitis, el doctor suele recomendar una combinación bajo observación de analgésicos y antiinflamatorios. En el caso de que se detecte una lesión en el tímpano, la forma de proceder dependerá de la gravedad del mismo y de si los tejidos dañados cicatrizan bien. En ocasiones suele ser necesaria incluso una operación reconstructiva.

Cuando el dolor de oído se debe a acúfenos, y atendiendo a que no hay cura ni fármaco que funcione, la mejor solución es la Terapia de Reentrenamiento del Tinnitus (TRT), que presenta una eficacia probada en el 85% de los casos. Esta terapia para tratar el tinnitus no se basa en enmascarar o camuflar los pitidos o zumbidos, sino que se centra en la habituación.

Dolor de oídos en niños

Lo otalgia es una patología frecuente en los niños. De hecho, se estima que hasta un 90% de los niños y niñas desarrollan la otitis media secretoria infantil antes de la edad escolar, sufriendo cuatro episodios anuales por término medio. Además, la Organización Mundial de la Salud (OMS) la sitúa como la causa más frecuente de hipoacusia y sordera infantil en los países desarrollados. El motivo de esta mayor afectación es, en parte, porque los niños poseen trompas de Eustaquio mucho más cortas y rectas, por lo que la inflamación o infección de las vías respiratorias altas afectan al oído más fácilmente. Cuando estas trompas se bloquean con mucosa o se inflaman, los líquidos inflamatorios no encuentran manera de salir del oído.

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¿Oyes un pitido en el oído aunque haya silencio a tu alrededor?

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2 junio, 2020 pitidos en el oído
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El confinamiento a causa de la Covid-19 ha silenciado en gran parte a las ciudades. Y ese menor ruido se ha notado en las casas, que se han beneficiado de ese contexto ambiental más moderado. No obstante, es posible que algunas personas hayan notado que pese a que haya silencio en su domicilio, oyen un pitido en el oído. Si es así, es muy probable que se trate de acúfenos, que se caracterizan por un molesto zumbido que, en situaciones de poco ruido, se hace notar especialmente.

Si eres una de esas personas que durante este confinamiento ha constatado que oye pitidos en el oído de forma recurrente, lo más recomendable es que acudas a un especialista, a un otorrino en este caso. Y es que esta percepción sonora en los oídos es el principal síntoma asociado a los acúfenos. De hecho, estos pitidos o zumbidos no proceden de una fuente sonora externa, sino que su origen es una interpretación incorrecta de los impulsos nerviosos por parte del cerebro.

Aparte de estos pitidos o zumbidos, otros síntomas asociados al tinnitus pueden ser el dolor de oído y cabeza, así como los vértigos y sensación de mareo.

Tipos de acúfenos

Atendiendo precisamente a la persistencia de estos síntomas podemos diferenciar dos tipos de acúfenos: los agudos, que se manifiestan en periodos breves, no implican pérdida auditiva y desaparecen espontáneamente, y los crónicos, que persisten durante más de seis meses.

En el caso de los tinnitus crónicos, la afectación de la calidad de vida puede ser importante. La lista de consecuencias es ilustrativa: dificultad para conciliar el sueño, incapacidad para concentrarse en los estudios o en el trabajo, irritación, ansiedad o fatiga.

Tratamiento de los acúfenos

Lo primero que hay que señalar es que actualmente los acúfenos no tiene curan. La buena noticia es que sí que hay tratamientos para combatirlo. El que se ha demostrado más efectivo es la Terapia de Reentrenamiento del Tinnitus (TRT), que presenta una eficacia probada en el 85% de los casos.

Esta terapia para tratar los acúfenos no se basa en enmascarar o camuflar los pitidos o zumbidos, sino que se centra en la habituación. Desarrollado por el doctor Pawel Jastreboff, este tratamiento lleva aplicándose desde hace 25 años con el objetivo de que el paciente se acostumbre a ese sonido hasta que deje de ser consciente de oírlo.

Pero más allá de esta terapia y su efectividad, no hay mejor tratamiento para los acúfenos que la prevención. En este sentido, los especialistas recomiendan utilizar tapones y protectores auditivos cuando estamos expuestos a un exceso de decibelios. También el uso de audífonos, en el caso de personas con pérdida auditiva, también reduce el riesgo de desarrollar tinnitus.

Siguiendo las bases de la terapia TRT, GAES ofrece un servicio especializado para afectados de tinnitus. Los interesados pueden concertar cita online con un especialista, que evaluará el grado de afectación y el mejor tratamiento posible de los acúfenos.

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La lengua de signos y la importancia de los intérpretes

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28 mayo, 2020 lenguaje de signos
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La traducción simultánea de discursos y comparecencias públicas en lengua de signos por televisión es ya algo muy habitual en la mayoría de países, como se ha demostrado durante esta crisis sanitaria de la Covid-19. Se trata de una forma eficaz de hacer accesible la comunicación a personas con pérdida de audición que utilizan este sistema. En el siguiente post te explicamos más sobre esta forma de comunicación y sus grandes auxiliares: los intérpretes de la lengua de signos.

En la actualidad, según el Instituto Nacional de Estadística (INE), 13.300 personas utilizan en España la lengua de signos. Son comunes algunas confusiones respecto a ella, como pensar que cada signo representa una traducción específica de una palabra. Desde su origen, que se remonta al siglo XVII, la lengua de signos tiene su propio vocabulario y reglas que no se corresponden necesariamente con las del lenguaje hablado.

Los componentes principales que articulan los gestos utilizados en el lenguaje de signos (y que ayudan a darle significado) son cuatro: la dirección de la mano, su orientación, el movimiento durante la ejecución y el lugar de ejecución de los signos. Pero, y esto también rompe con una creencia generalizada, no hay una única lengua de signos. Hay diversos tipos y suelen variar dependiendo de los países (no tanto del idioma que se habla en ese país), presentando cada uno su propia gramática, sintaxis y reglas. En el caso de España, contamos con la Lengua de Signos Española (LSE) y con la lengua de signos catalana, tal y como reconoce la Ley 27/2007, de 23 de octubre y la Ley 17/2010, de 3 de junio, respectivamente.

El intérprete de la lengua de signos

Cómo señalábamos antes, la lenguia signos ha sido una lengua minoritaria y marginal durante muchos años, relegada además a un ámbito estrictamente personal o familiar. La sensibilización respecto a la accesibilidad de las comunicación de las personas que la usan ha sido clave para su emergencia. Y en este sentido, el papel más importante ha sido el del traductor de la palabra hablada en lengua de signos, llamado intérprete de signos.

Estos profesionales se encargan de la conversión a lengua de signos de comunicaciones relacionadas con todo tipo de eventos:

  • Reuniones privadas (con médico, abogados, etcétera)
  • Conferencias, seminarios, talleres
  • Clases en escuelas y universidades
  • Eventos culturales
  • Competiciones deportivas

La figura del intérprete de signos supone la cara visible de una comunicación inclusiva que garantiza que las personas con pérdida de audición severa que utilizan esta lengua obtienen la información en igualdad de condiciones que el resto.

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GAES articula un protocolo de seguridad en sus centros avalado por la SEORL

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21 mayo, 2020 seguridad en los centros GAES
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Los centros GAES han vuelto a retomar parte de su actividad para ofrecer el mejor servicio y atención a sus clientes. Y lo han hecho siguiendo un protocolo estricto de seguridad y prevención contra el Covid-19. Las medidas de higiene y distancia de este protocolo están avaladas por la Sociedad Española de Otorrinolaringología (SEORL) y el doctor Rafael Cantón, jefe de Microbiología del Hospital Ramón y Cajal de Madrid.

El compromiso de GAES con la seguridad de sus clientes y de sus propios trabajadores ha motivado que la compañía articule un completo protocolo de seguridad en sus centros. Las medidas contempladas en este programa han sido impulsadas por un equipo de trabajo constituido a tal efecto bajo el nombre de ‘Prevención COVID’, que velará por su coordinación e implementación, además de evaluar y actualizar las acciones de forma periódica.

Este equipo de GAES ha contado con el asesoramiento del microbiólogo Rafael Cantón, jefe de microbiología del Hospital Ramón y Cajal de Madrid y y coordinador del EUCAST (European Comittee of Antimicrobial Susceptibility Testing). El protocolo acordado ha sido avalado además por la Sociedad Española de Otorrinolaringología (SEORL).

Las medidas de prevención en los centros GAES

Las medidas de prevención contra el coronavirus adoptadas en todos nuestros centros establecen diferentes acciones:

Desinfección tras cada visita
El protocolo establece la desinfección, sin excepciones, de los espacios comunes después de cada visita. De este modo, ninguno de nuestros clientes tiene contacto con una zona que no haya sido previamente higienizada.

Distancia mínima de seguridad
Se trata de una acción prioritaria. Y para asegurar que se respeta la distancia mínima de seguridad, garantizamos un aforo máximo de 4 personas en nuestras tiendas. Además, los centros dispondrán de marcas en el suelo para que siempre haya 2 metros de separación entre los clientes que estén haciendo cola.

Gel desinfectante a disposición de los clientes
Todos los clientes tendrán a su disposición gel desinfectante hidroalcoholizado de libre uso para que lo puedan utilizar en todo momento.

Uso de guantes y mascarillas
El personal de nuestros centros auditivos llevan en todo momento guantes y mascarillas. Además, en las zonas de despacho, se ofrece la posibilidad de usarlas a aquellos clientes que no lleven.

Pide cita previa

Los interesados en acudir a uno de nuestros centros GAES pueden solicitar cita previa a través de nuestra página web. Los horarios de cada centro puede variar por cuestiones relacionadas con logística o por la propia ubicación y las restricciones asociadas.

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Sentir presión en el oído podría ser un síntoma asociado al coronavirus

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19 mayo, 2020 presión oídos puede ser indicio de coronavirus
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Un estudio realizado por el King’s College de Londres sugiere que la pérdida del olfato y el gusto es un índicio claro para un diagnóstico positivo de la COVID-19. A esta sintomatología se le une ahora la posibilidad de que sentir una excesiva presión en el oído también podría asociarse al coronovarius.

El sentido de la audición no se señalaba hasta ahora como uno de los afectados por el coronavirus, pero algunos estudios recientes sugieren que una excesiva presión en los oídos puede ser uno de los síntomas de la Covid-19.

Debido a que muchos de los síntomas del coronavirus son similares a los de la gripe común, es muy probable que esta presión del oído esté causada por la obstrucción de la trompa de Eustaquio . Esta alteración es la que provoca sensación de plenitud y presión en el oído, percibiendo además los oídos como amortiguados. Esta obstrucción puede provocar incluso dolor de oído. Estos síntomas de congestión del oído también pueden tener su origen en problemas en el oído medio o en el canal auditivo que afectan el tímpano.

Pérdida de olfato y gusto por la Covid-19

Como os señalábamos al principio, los sentidos más afectados por el coronavirus son el olfato y el gusto. Los primeros datos registrados al respecto, que provienen en particular de China, Corea del Sur e Italia, indican una frecuencia de anosmia (pérdida del olfato) en hasta el 60% de los afectados. Por su parte, la ageusia, responsable de la pérdida del gusto, puede estar asociada precisamente con la anosmia.

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GAES dona a residencias de mayores sistemas para desinfectar audífonos

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12 mayo, 2020 limpieza audífonos
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La situación actual requiere de compromiso por parte de toda la sociedad. Porque juntos somos más fuertes, somos mejores. Y GAES ha querido sumarse a este compromiso colectivo mediante una serie de acciones solidarias. Una de ellas es la donación de 1.200 sistemas higienizantes de audífonos a residencias situadas en Madrid y Cataluña.

Gracias a este kit de mantenimiento y desinfección, la limpieza de los audífonos la puede realizar el propio usuario o usuaria, sin necesidad de que lo haga el cuidador y por tanto minimizando el riesgo de posibles contagios de coronavirus en uno de los colectivos más vulnerables. Esta donación, que beneficiará a más de 200.000 personas, tiene el valor añadido de que garantiza el óptimo mantenimiento de las soluciones auditivas, clave para que sus usuarios oigan bien y eviten situaciones de incomunicación y aislamiento.

El doctor Juan Royo, especialista de la comunidad de salud auditiva Viviendo el Sonido, recuerda que en la actualidad, el 50% de los mayores de 75 años tiene problemas auditivos. “El hecho de no oír bien los lleva a abandonar sus aficiones y tareas cotidianas y hace que se aíslen y que haya un mayor riesgo de pérdida de autoestima o depresión”, explica Royo, que destaca que la solución más habitual a este pérdida de audición son los audífonos, que permiten a sus usuarios mantenerse conectados su entorno.

Los sistemas de higienización de audífonos entregados por GAES sirven para todo tipo de audífonos y dispone de los rayos UV necesarios para la desinfección y eliminación de todo tipo de virus, entre ellos, la Covid-19.

Campaña ‘We Care’

La donación de sistemas de desinfección de audífonos a residencias de mayores forma parte del programa global ‘We Care’, en el marco del cual GAES y Fundación GAES Solidaria están llevando otras acciones de compromiso social durante esta crisis sanitaria.

Una de estas acciones es la reparación de respiradores junto a Servytronix, empresa dedicada al mantenimiento, reparación y calibración de equipos médicos. GAES se suma asi al llamamiento que realizó esta compañía para recoger materiales en desuso y poderlos reparar gratuitamente para que se puedan volver a utilizar. Los respiradores reacondicionados se entregarán a aquellos hospitales que más lo necesiten.


Dentro del programa ‘We Care’, GAES también donará 90.000 pilas para procesadores de implantes auditivos para que se distribuyan entre aquellos usuarios que más lo necesiten, sea cual sea la marca del dispositivo que utilicen. La distribución de estas pilas se canalizará a través de tres entidades: la Confederación Española de Familias de Personas Sordas (FIAPAS), la Federación de Asociaciones de Implantados Cocleares de España (AICE) y la Organización Nacional de Ciegos Españoles (ONCE), que recibirán cada una un total de 30.000 unidades para procesadores de implantes auditivos.

Y una tercera acción solidaria impulsada por la actual emergencia es la que lidera la Fundación GAES Solidaria a través del programa Teaming, mediante el cual los trabajadores donan 1 euros de su nómina a causas sociales. Luego, la propia compañía aporta el doble de lo aportado en conjunto por sus empleados. En esta ocasión, el dinero recaudado se destinará al proyecto de investigación de la Covid-19 que, bajo el nombre de #yomecorono, lidera el Hospital Universitario Germans Trias i Pujol de Badalona.

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