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Diferencias entre audífonos y amplificadores

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24 noviembre, 2020 Diferencia entre audífonos y amplificadores
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Los audífonos y los amplificadores tienen grandes diferencias entre sí. Para empezar, y esta es la distinción principal, los audífonos son un producto sanitario cuyo objetivo es solucionar o minimizar la pérdida de audición, mientras que los amplificadores son dispositivos electrónicos cuya función se limita a aumentar el sonido. Por tanto, muy poco que ver. En el siguiente post te damos más detalles sobre las diferencias entre audífonos y amplificadores.

La propia Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios subraya esta diferencia principal: el audífono tiene una finalidad sanitaria, terapéutica, mientras que el amplificador sirve solo para acentuar sonidos. Ante una naturaleza tan distinta, los dos productos se encuentran sometidos a diferentes normativas, “por lo que los requisitos de seguridad, eficacia, calidad e información y los procedimientos de valuación y control que se aplican a ambos productos son distintos”.

El audífono, al ser un producto sanitario que busca compensar una pérdida auditiva concreta, precisa de una adaptación individualizada que ha de realizar un especialista. En el caso de un amplificador, sujeto a la normativa reguladora de aparatos electrónicos, se compra en tiendas convencionales y también por internet -en el caso de los audífonos, solo se pueden adquirir en centros de audioprótesis especializados.

La AEMPS alerta además de que los amplificadores, que a veces se usan para captar sonidos difíciles de percibir (por ejemplo en actividades de caza u observación de aves), nunca deben utilizarse como solución a una pérdida auditiva. Es más, su uso prolongado puede incluso provocar daños en el oído.

Diferencia de funcionamiento y de precio

Por su distinta finalidad, audífonos y amplificadores tienen también un mecanismo diferente, que se refleja en el precio. Mientras que el audífono requiere adaptación y seguimiento por parte de un profesional, que lo ajustará a las necesidades del usuario, un amplificador no requiere ninguna prueba previa: tienen un botón de encendido y apagado y un ajuste de volumen. Por este motivo, un amplificador se puede encontrar por menos de 100 euros, mientras que el precio de un audífono oscila entre los 600 y los 2.000 euros, según modelo y prestaciones.

Consultar primero con un especialista

Ante el menor indicio de una posible pérdida de audición, el primer paso es acudir siempre a un especialista para que nos realice una audiometría. En el caso de que nos confirmen que tenemos pérdida auditiva, se nos indicará qué audífono nos conviene. El proceso seguirá luego con el citado periodo de prueba y adaptación del mismo.

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Las consultas por problemas auditivos aumentan un 10% a causa de la Covid-19

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17 noviembre, 2020 covid-19 y problemas auditivos
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Uno de los múltiples efectos de la pandemia de la Covid-19 está siendo el aumento de consultas relacionadas con problemas auditivos. Según datos registrados en nuestros centros GAES, este incremento es ya de un 10%. La dificultad de escuchar correctamente a causa del uso de mascarillas es uno de los motivos principales que explican esta inquietud.

Ante este incremento de consultas por problemas auditivos, la compañía ha hecho una encuesta para tener detalles al respecto. Y según este sondeo, el 45% de las personas de entre 70 y 80 años afirma tener ahora una mayor dificultad de compresión, ya que, insisten, el uso de la mascarilla reduce el volumen y la claridad de la voz.

En esta misma encuesta, en la que han participado personas con pérdida auditiva y que no llevan audífonos, se preguntó también por los motivos que pueden derivar en esta peor comprensión: casi la mitad de los clientes -el 48%- afirmó que tanto la distorsión del sonido provocado por la mascarilla como el no poder ver la boca de la persona con la que conversan son las principales causas. El propio Juan Royo, doctor en otorrinolaringología y especialista en la comunidad Viviendo el Sonido, pone datos a este condicionante: “Las mascarillas pueden llegar a reducir el volumen entre 4 y 12 decibelios. Todo depende del material con el que estén hechas“.

Las mascarillas transparentes transmiten peor el sonido

Otro problema añadido para las personas con pérdida auditiva severa es que las mascarillas convencionales les impiden leer los labios. Por tanto, las mascarillas con frontal transparente se presentan como la mejor solución. El problema de esta alternativa es que según un estudio llevado a cabo por el Illinois Augmented Listening Laboratory, este tipo de mascarillas, al ser menos transpirables, también transmiten peor el sonido.

Problemas auditivos tras pasar el coronavirus

Algunas de las consultas registradas durante la pandemia en los centros GAES también tienen que ver con dudas acerca de síntomas y efectos de la Covid-19 en la salud auditiva. Diferentes estudios han concluido que en algunos casos el coronavirus ha derivado en acúfenos (pitidos en el oído) y pérdida de audición. Además, un informe de médicos británicos reportó en la revista especializada ‘BMJ Case reports‘, el primer caso de pérdida auditiva permanente repentina.

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Tapones para los oídos: ¿de silicona o de espuma?

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10 noviembre, 2020 tapones de silicona o tapones de espuma
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Los tapones para los oídos son un gran aliado para minimizar el ruido exterior, ya sea para estudiar, dormir, trabajar, cazar, nadar o practicar deportes de motor. Y básicamente se hace una distinción entre dos tipos: los tapones de silicona y los tapones de espuma. En el siguiente post te explicamos la diferencia entre ambos y qué casos se recomiendan un tipo o el otro.

Para ser más precisos sobre los diferentes tipos de tapones para los oídos, debemos hablar de tapones moldeados de silicona y tapones de espuma, que se moldean antes de uso. En ambos casos, se introducen en el canal auditivo y son casi invisibles. La diferencia estriba en que los primeros, los de silicona o preformados, tienen la ventaja de que se pueden reutilizar.

Los tapones de espuma se moldean para introducirlos en el oído, presionando y comprimiéndolos para que se ajusten a la forma de nuestra oreja. Como desventaja principal hay que destacar que no son lavables y, por tanto, no se pueden reutilizar, aparte de que no son recomendables para ruidos de frecuencias altas. Estos tapones pueden ser muy útiles para dormir o para estudiar.

Los tapones de silicona o de goma actúan de forma parecida a los de espuma. Su ventaja es, como señalábamos antes, que se pueden lavar y reutilizar, duran más (son más resistentes) y amortiguan los ruidos con más decibelios. Los tapones de silicona se recomiendan para personas que practican la natación, profesionales del mundo del motor y cazadores.

Tapones para los oídos con filtros

Los tapones de silicona también pueden incorporar filtros especiales de atenuación cuando su uso se requiere para ambientes especialmente ruidosos. Es el caso de los tapones para trabajadores del sector del ámbito industrial. También se trata de una protección auditiva recomendable para músicos.

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Qué es el oído absoluto o natural

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3 noviembre, 2020 oído absoluto
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El oído absoluto, también denominado oído natural u oído perfecto, hace referencia a la capacidad de identificar una frecuencia de un estímulo auditivo sin la ayuda de un contexto de referencia. Esta habilidad se traduce a la práctica en la capacidad de identificar una nota musical por su nombre sin la ayuda de otra de referencia. En el siguiente post te damos más detalles sobre qué es el oído absoluto o natural.

Poseer oído absoluto es una rareza. Los datos son ilustrativos, pues esta capacidad solo la tiene 1 persona por cada 10 mil y se adquiere por herencia genética, no por práctica. Así lo revela un estudio realizado por la Universidad de York , en Toronto (Canadá), y la Universidad de Delaware, en Estados Unidos, y publicado en la revista científica ‘Journal of Neuroscience. En esa misma investigación se señala que los individuos con oído absoluto poseían un área cortical auditiva de mayor tamaño, que además es la que se activa en la identificación de los tonos.

El citado estudio de la Universidad de York, sugiere que esta capacidad auditiva extraordinaria (que poseían genios musicales como Mozart, Bach o Beethoven) podría tener un componente genético mayor de lo que se creía hasta ahora, dado que cerca de una cuarta parte de los músicos que presentaban oído absoluto no habían estudiado música hasta la adolescencia.

¿Una habilidad musical o lingüística?

Las personas que poseen oído absoluto son capaces de reproducir prácticamente cualquier melodía sin necesidad de una partitura y sin necesitar un primer tono de referencia. No obstante, algunos estudios también se han referido a esta capacidad como una habilidad más lingüística que musical, que requiere memoria de frecuencia, siendo directamente análoga a la capacidad de reconocer colores o fonemas.

Aunque no hay una mayor prevalencia de oído absoluto por sexo, sí que se ha descubierto que tiene mayor presencia en países como China o Vietnam, que cuentan con lenguas tonales (lenguas en las que el significado de una palabra depende del tono con el que se pronuncia). Así mismo, esta habilidad se reduce cuando estas poblaciones emigran a países occidentales.

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Cómo prevenir y tratar la otitis media

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27 octubre, 2020 otitis media
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Ya estamos plenamente instalados en el otoño y las temperaturas van a ir bajando. Y junto con el frío llegan los resfriados y catarros, puerta de entrada de la otitis media, especialmente frecuente en niños. En este post te indicamos cómo prevenir y tratar esta molesta infección de oído, que causa dolor de oído acompañado, en ocasions, de supuración de líquido y fiebre.

El otoño es una época propicia para los cambios de temperatura y, por tanto, para los resfriados. Y con los catarros llega la mucosidad que, a través de las trompas de Eustaquio, llega y se acumula en el oído medio, generando una sensación de taponamiento de los oídos. En muchos casos, este taponamiento es el paso previo a una infección u otitis.

Para evitar la aparición de una otitis, la prevención es la mejor aliada. Por tanto, hay que evitar los cambios bruscos de temperatura (sobre todo al salir de casa o lugares cerrados) y abrigarse bien con chaquetas, gorros, bufandas y orejeras cundo arrecie el frío. En el caso de los niños, más susceptibles a sufrir infecciones de oído, se recomienda realizar lavados nasales para despejar esta vía respiratoria, que es la encargada de calentar y humedecer el aire frío en invierno.

Cómo tratar la otitis

Aunque los resfriados no suelen requerir de tratamiento específico, si finalmente derivan en otitis si que suele ser necesaria una intervención farmacológica. Dependiendo de la incidencia de la infección, la otitis se puede tratar simplemente con analgésicos o gotas nasales descongestionantes, aunque también es común que se prescriban antibióticos, también en niños, si se constata fiebre alta.

En el caso de los más pequeños, importante actuar rápido cuando se confirma una otitis, ya que si esta no se trata y deriva en crónica puede causar pérdida de audición permanente.

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Kanso 2, conectividad avanzada en el procesador de sonido externo a la oreja más pequeño

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21 octubre, 2020 Procesador Kanso 2
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Kanso 2 es el nuevo procesador de sonido de implante coclear de Cochlear. Este nuevo modelo es aún más pequeño que su predecesor Kanso, lo que lo consolida procesador externo a la oreja más pequeño y ligero del mundo. Kanso 2, ya disponible en los centros GAES, añade además nuevas prestaciones gracias a una conectividad avanzada y un rendimiento auditivo de eficacia probada.

El nuevo procesador de sonido de Cochlear está diseñado para personas con un estilo de vida activo. Por este motivo, combina el confort y discreción (por ligero y pequeño) con nuevas funciones avanzadas de conectividad y rendimiento auditivo.

Entre las novedades que presenta Kanso 2 destaca el hecho de que permite el straming directo y el uso de la aplicación Nucleus Smart -disponible en la App Store y Google Play. Esta app es compatible con diferentes smartphones y dispositivos móviles, como son el Iphone -del 5s al 11 Pro Max-, el iPad -de la 4ª generación al Pro de 12,9 pulgadas-, el iPod touch -de 6ª generación- y teléfonos Android -Samsung Galaxy 10 y Google Pixel, del 3a XL al 4).

Gracias a la aplicación Nucleus Smart, los usuarios de Kanso 2 pueden activar la función ForwardFocus* * , que permite reducir el ruido que proviene de atrás y escuchar mejor a la persona que está frente al usuario del procesador. Además, los micrófonos duales filtran el ruido de fondo y proporcionan un mejor rendimiento auditivo.

Kanso 2 regula el sonido en cada situación

Los procesadores Kanso también se adaptan a cada entorno sonoro. Gracias a su sistema SmartSound iQ y micrófonos duales, este nuevo dispositivo puede regular de forma automática el sonido en cada situación para ofrecer al usuario la mejor audición en todo momento. En función del ruido de fondo, ajusta sus prestaciones. Por eso decimos que es inteligente: por su capacidad de adaptación.

Otra ventaja añadida de Kanso 2 es que incorpora una pila recargable y una mayor resistencia al polvo y al agua. Por tanto, más fiabilidad y, sobre todo, mayor tranquilidad para sus usuarios.

Diferentes colores y funda Aqua+

Kanso 2 ya está disponible en los centros GAES, donde los interesados podrán elegir además entre una gama de cinco colores diferentes. También tienen a su disposición accesorios compatibles, como la funda Aqua+, que permite a sus usuarios bañarse mientras se sigue usando el procesador de sonido.

*El procesador de sonido Nucleus Kanso 2 es compatible con dispositivos Apple y Android. La aplicación Nucleus Smart de Cochlear, está disponible en la App Store y en Google Play. Para obtener información sobre compatibilidad, visite el siguiente enlace .

* * ForwardFocus es una función que ha de activar el especialista y que luego conrola el especialista

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Cómo sacar el agua del oído de forma eficaz

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13 octubre, 2020 Cómo sacar agua del oído
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A tod@s nos ha pasado alguna vez: tras ducharnos o bañarnos en el mar o una piscina, nos entra agua en el oído y nos provoca una molesta sensación de taponamiento. Además, este hecho aumenta el riesgo de posibles infecciones en el oído como la otitis. En el siguiente post te explicamos las mejores maneras de sacarse el agua del oído.

Para evitar la entrada de agua en el oído es importante contar con una sencilla rutina tras una ducha o un baño. Primer consejo, secarse bien los oídos con una toalla. En este sentido, el doctor Juan Royo, especialista de la comunidad Viviendo el Sonido, señala que la mejor manera de acompañar este proceso “es moviendo de lado a lado la cabeza o estirando los lóbulos de las orejas en distintas direcciones”. Otra manera de evitar que el agua entre en el oído es utilizar un secador de pelo, con cuidado de no aplicar ni la máxima potencia ni la máxima temperatura.

Si el secado con la toalla o el secador no ha impedido la entrada de agua en el oído y aún tenemos sensación de taponamiento, el primer consejo tiene relación con lo que no debemos hacer nunca: introducir instrumentos en el conducto auditivo, ya sean bastoncillos, horquillas, etc. El riesgo de lesión e infección es muy elevado.

Sacar el agua del oído con un spray

El doctor Juan Royo insiste en la recomendación de no introducir ningún tipo de elemento en el oído para sacar agua acumulada, actuación reservada a los profesionales. Royo recomienda que los afectados y afectadas se tumben de lado, con el oído afectado hacia abajo. Si el agua permanece, “otro método bastante efectivo es el uso de us spray de alcohol isopropílico, de venta en farmacias”.

Si ninguno de estos remedios funciona y notamos que el agua sigue dentro del oído, provocando una sensación de taponamiento, debemos acudir a un especialista lo antes posible. El riesgo es que el agua pueda provocar una infección de oído en forma de otitis externa.

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Ejercicios para tratar el vértigo

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6 octubre, 2020 ejercicios contra el vértigo
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Ya hemos hablado en más de una ocasión en nuestro blog de los molestos vértigos, que sufren además una de cada tres personas una vez en la vida. El más frecuente o común es el Vértigo Postural Paroxístico Benigno (VPPB). En la siguiente entrada te explicamos varios ejercicios posturales que te pueden ayudar a mitigar la sensación de que todo gira y se mueve a tu alrededor.

El Vértigo Postural Paroxistico tiene una mayor prevalencia entre las personas de más de 50 años. Su síntoma principal es la citada sensación de que tú o tu entorno dan vueltas o se mueven, de que estás perdiendo el equilibrio, lo que muchas veces puede provocar náuseas y hasta vómitos.

Aunque el VPBB puede desaparecer de forma espontánea días o semanas después de su aparición, se suele recomendar un . En este sentido, existen diferentes maniobras, que implican el movimiento de la cabeza en unas posiciones determinadas:

  • Maniobra de Epley. Lo primero que hay que saber es que estos ejercicios los tiene que realizar siempre un médico o especialista. Así, mientras el paciente está sentado, el doctor gira la cabeza del paciente 45 grados hacia el oído afectado, para luego recostarlo y ponerlo en posición horizontal. Esa maniobra suele desencadenar ataques de vértigo que no suelen durar más de un minuto. El siguiente movimiento es el giro del cuello hacia el oído no afectado y la colocación del paciente de lado, para que se alinee con la cabeza. Una vez realizada esta maniobra, el afectado debe permanecer erecto o semierecto durante 1 a 2 días y evitar la flexión o la extensión del cuello. Estos ejercicios se suele utilizar de forma conjunta con la Maniobra de Sermont, en la que el especialista mueve a un lado y otro al paciente, que parte de una posición sentada en una camilla.

  • Ejercicios de Brandt Daroff. En este caso, las maniobras si que se pueden realizar en casa por los propios afectados. Se recomienda hacerlas dos veces al día y en una camilla o sofá. El paciente, sentado y siempre mirando a un punto fijo, se deja caer a un lado primero durante 30 segundos. Luego vuelve a la posición de sentado otro medio minuto y se deja caer al otro lado durante otros 30 segundos. Esta alternancia o ciclo hay que hacerla cuatro o cinco veces seguidas, dos veces al día y durante dos semanas.

  • Maniobra de Foster. Se trata de otra tabla de ejercicios que se pueden realizar en casa. En este caso el paciente empieza arrodillado. Luego inclina la cabeza hacia atrás, mirando el techo. El segundo paso implica inclinarse hacia adelante, llevando la cabeza hasta el suelo. Después, el afectado o afectada ha de girar la cabeza y mirar al codo del lado de donde le provenga el mareo, manteniendo esta posición 30 segundos. Luego se levanta la cabeza y se deja el cuerpo en un ángulo de 45 grados.

  • Ejercicios mientras caminamos. Caminar siempre es bueno. También para el vértigo, como demuestran diferentes ejercicios en los que los pies son la clave. Por ejemplo, uno muy sencillo, consiste en dar 4 pasos y parar en seco, esperar 10 segundos y reanudar la marcha. Hay una variante que consiste en que tras la parada, el afectado o afectada se da la vuelta y da los siguientes pasos en dirección opuesta.


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Diabetes y pérdida auditiva, una relación muy estrecha

29 septiembre, 2020 diabetes y pérdida auditiva
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La diabetes es una enfermedad de gran afectación para el metabolismo y algunos sentidos, entre ellos el de la audición. La evidencia científica señala que las personas que la padecen tienen el doble de posibilidades de sufrir pérdida de audición. Además, ahora se ha demostrado que el exceso de ruido puede empeorar la salud de las personas con altos niveles de azúcar. En el siguiente post te explicamos la estrecha relación entre diabetes y pérdida de audición.

Cómo señalábamos al principio, un estudio elaborado por el National Centre for Rehabilitative Auditory Research concluye que las personas con diabetes tienen el doble de posibilidades de padecer pérdida auditiva. El motivo principal de este vínculo es, según explica el doctor Juan Royo, especialista de la comunidad online Viviendo el Sonido, “la afectación de los vasos sanguíneos y de los nervios periféricos que produce esta enfermedad. La consecuencia suele ser una pérdida auditiva perceptiva o neurosensorial, es decir, por afectación del oído interno o de la vía auditiva“. El tratamiento, señala Royo, se basa, además de en el control de la diabetes, en la utilización de ayudas auditivas, básicamente audífonos.

La incidencia de la diabetes en la pérdida auditiva también se puede dejar notar a través de las molestas otitis, que en estos casos requieren una mayor vigilancia “pues la propia enfermedad puede generar complicaciones, a veces graves”.

Esta correlación entre diabetes e hipoacusia toma especial relevancia atendiendo a que, según la Federación Española de Diabetes, hay más de 2 millones de personas que no han sido diagnosticadas. Por tanto, los problemas auditivos pueden ser el síntoma de padecer esta enfermedad.

El ruido y la diabetes

La estrecha vinculación entre diabetes y audición es bidireccional. Un reciente estudio con ratones publicado en la revista ‘PLOS‘ ha constatado que la exposición a 95 decibelios (dB) diarios influye negativamente en la producción de glucosa y crea resistencia a la insulina. Es decir, se asocia con un mayor riesgo de diabetes mellitus tipo 2 (DM2), la forma más común de este trastorno metabólico.

Esta investigación corrobora lo que apuntó una previa, realizada en 2013 en Dinamarca y publicada en ‘Environmental Health’, que también ofreció datos reveladores: por cada 10 decibelios más de ruido causado por el tráfico, el riesgo de diabetes aumentaba en un 11%, y en un14% si el individuo estaba sometido al ruido durante cinco años

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La salud auditiva es más de lo que has escuchado

23 septiembre, 2020 salud auditiva y salud mental
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El titulo de este post es también el lema de la 22 campaña de Prevención de la Salud Auditiva de GAES, con la que se quiere concienciar a la población de la importancia de cuidar la audición para evitar problemas asociados, como el deterioro cognitivo, la pérdida de memoria o la demencia. Y es que tu oído y tu cerebro están estrechamente relacionados.

La pérdida de audición no solo afecta a nuestra capacidad para oír y relacionarnos con los demás. También es puerta de entrada a otros problemas de salud que pueden condicionar, y mucho, nuestra calidad de vida. En este sentido, y cómo señalábamos al principio, cerebro y oído están muy unidos, más de lo que pueda parecer. De hecho, la pérdida de audición se asocia por ejemplo al deterioro cognitivo, la demencia y la pérdida de memoria.

Perder audición siempre afecta a nuestra calidad de vida. Aparte de los problemas citados y relacionados con nuestra salud mental, también puede provocar problemas de mareos y vértigos, pues el oído es clave para nuestra sensación de equilibrio. Y además, oir mal cansa: esta demostrado que la perdida de audición genera un sobreesfuerzo a nuestro cerebro, causando fatiga y aumentando el riesgo de caídas.

La nómina de problemas asociados con una mala audición se completa con un componente social muy peligroso: el aislamiento. Oímos mal, nos relacionamos menos y limitamos nuestro círculo de contactos. Y el resultado es siempre negativo, pues aumenta la sensación de soledad.

La importancia de revisar nuestra audición

Ante esta realidad de que la salud auditiva abarca mucho más de lo que imaginamos, GAES insiste en su nueva campaña de prevención en la importancia de que la cuidemos. Y la mejor manera es con revisiones auditivas frecuentes. Para ponértelo fácil, puedes concertar una primera visita totamente gratuita en nuestra web. Cuando vengas comprobarás que todos los centros GAES han implementado todas las medidas higiénicas de seguridad recomendadas por las autoridades sanitarias, que han sido además revisadas y avaladas por la SEORL CCC (Sociedad Española de Otorrinolaringología).

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