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Qué es el nervio auditivo y para qué sirve

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4 agosto, 2020 nervio auditivo
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El cráneo humano cuenta con doce pares de nervios conectados al cerebro. Uno de ellos, el responsable del equilibrio y la audición, es el nervio auditivo, también llamado nervio vestibulococlear o nervio estatoacústico. Su papel es clave para comunicarnos, pues se encarga de procesar los impulsos auditivos del oído externo. Por este motivo, cuando el nervio auditivo resulta dañado y no funciona correctamente siempre se produce pérdida de audición. En este post te explicamos en detalle qué es el nervio auditivo.

El nervio auditivo está formado por dos nervios propios: el nervio coclear, que transporta la información sobre el sonido y el nervio vestibular, que transporta la información sobre el equilibrio. Cuando falla el primero, se resiente nuestra audición. Cuando el que no funciona bien es el segundo, la consecuencia son los vértigos.

La pérdida de audición neurosensorial es una de las que se puede originar por un problema en el nervio auditivo . En estos casos, el sonido se transmite correctamente a través del oído externo y medio. La limitación se localiza en el oído interno. El resultado es una reducción en la percepción de la intensidad y calidad de sonido. El origen de esta pérdida de audición puede ser el envejecimiento, aunque aparte de la presbiacusia también encontramos otras posibles causas, como los traumatismos, la exposición a ruidos elevados, el síndrome de Ménière y la meningitis. También los medicamentos ototóxicos pueden desencadenar este tipo de pérdida auditiva.

La solución auditiva adecuada para una pérdida neuronsensorial son los audífonos, especialmente si solo hay afectación de un oído y además es leve o moderada. Si es profunda, es probable que la solución que nos indique el especialista sea un implante osteointegrado, que traslada el sonido directamente al oído interno en forma de vibraciones y sin forzar el conducto auditivo.

Neurinoma del acústico y el nervio auditivo

Otro problema que afecta al nervio auditivo e implica pérdida de audición es el neurinoma del acústico, un tumor no canceroso (benigno) que se origina por el crecimiento de las células de Schwann presentes en el nervio vestibular. Por este motivo, aparte de causar pérdida auditiva, este tumor también provoca pitidos en el oído (acúfenos) y vértigos.

Una vez detectado un neurinoma del acústico, el primer paso será su control periódico. Luego, dependiendo de la afectación (su tamaño, baásicamente), se podrá optar por la radiación o por la intervención quirúrgica.

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Eccema ótico y picor de oídos

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28 julio, 2020 Qué es el eccema ótico
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Una de las causas principales para acudir al otorrino es el dolor de oídos u otalgía. Y otra es el picor de oídos, cuya causa principal es el eccema ótico, una dermatitis de la epidermis, que provoca que ésta se inflame, se descame y se enrojezca. Este picor, también llamado prurito, puede ser muy molesto. En este post te explicamos cómo evitar y cómo tratar el eccema ótico.

El eccema ótico no solo es molesto, sino que tiene el problema añadido de que puede cronificarse o ser recurrente. Por este motivo, el doctor Juan Royo, especialista de la comunidad Viviendo el Sonido, insiste en que “hay que ser hay que ser disciplinado en el tratamiento y en los cuidados higiénicos necesarios para evitar las posibles complicaciones que se producirán por un manejo inadecuado”.

Primer consejo que comparte el doctor Royo: hay que evitar el rascado. El motivo es que las erosiones producidas en la piel pueden infectarse por la acción de bacterias u hongos, provocando la aparición de una otitis externa, muy dolorosa. En este caso, el riesgo también es que esta otitis se se convierta en crónica o recurrente, lo que puede condicionar la inflamación crónica de la piel del conducto, estrechándolo, o incluso cerrándolo. Por tanto, nada de rascarse.

Cómo tratar un eccema ótico

Aparte de la contraindicación de rascarse por mucho que pique el oído, a lista de consejos para evitar que un eccema ótico incluye otra serie de medidas a poner en práctica:

  • Evitar humedad en el conducto.
  • Evitar los productos agresivos (champús, jabones abrasivos, tintes, etc.)
  • Utilizar tratamientos tópicos como la aceites esenciales hidratantes. Corticoides en loción o crema.
  • Mantener una higiene continua
  • Tener revisiones periódicas con el especialista, sobre todo si hay tendencia a la retención de cerumen o secreción en el conducto auditivo.

Ante la indudable incidencia que tiene el picor de oídos, que puede condicionar y mucho nuestra calidad de vida si es muy intenso, es clave intentar prevenir su aparición, en este sentido la higiene vuelve a ser un aliado clave. La propia ducha es un buen canal de limpieza, así como los difusores de agua marina. Lo que hay que evitar es el uso de bastoncillos, que puede provocar daños en el conducto auditivo e incluso lesiones por abrasión (lo que aún facilitaría más la aparición del picor).


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Evitar la otitis con tapones para el baño y la natación

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21 julio, 2020 tapones para el baño
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El verano está totalmente instalado en España y eso se nota en las temperaturas. Y ante el calor, la reacción más lógica y generalizada son los baños en piscinas y playas. No obstante, el agua puede ser el canal transmisor de una infección de oído y de la aparición de una molesta otitis, que casi siempre causa otalgia. En el siguiente post te explicamos las ventajas de utilizar tapones para el baño y la natación que eviten esa entrada de agua.

Este post es un clásico de cada verano. Pero si insistimos en la necesidad de proteger nuestros oídos del agua es porque la otitis del bañador u otitis del nadador es la común. Y la más generalizada: uno de cada tres españoles la sufren cada verano y de hecho es uno de los motivos de consulta más habituales en los centros de Atención Primaria durante la época estival.

Como indica el propio nombre, la otitis del bañista o el nadador es una molesta infección producida por la entrada de agua y humedad prolongada en el conducto auditivo externo. Por lo tanto, tampoco aquí hay secreto, el mejor consejo es la prevención: secarse bien los oídos con la punta de una toalla o una gasa tras el chapuzón. El doctor Juan Royo, uno de los expertos de la comunidad de salud auditiva Viviendo el Sonido, aconseja también los preparados en spray que secan la humedad del conducto auditivo y no dejan que se acumule el cerumen. No obstante, reconoce, “lo más efectivo es la utilización de tapones que se adapten bien a nuestros oídos y que eviten la entrada de agua”.

En GAES contamos con diferentes modelos de tapones para el baño y la natación. Los tapones más demandados por los aficionados y aficionadas a la natación son los moldes clásicos. Se trata de unos tapones hechos a la medida exacta de cada persona, hechos de material blando y ligero, lo que los hace muy cómodos de llevar, aparte de ser fáciles de insertar y retirar. Para los adultos, también contamos la Ear Band It Ultra, una banda ajustable de neopreno que se coloca en la cabeza tapando ambos oídos.

También para aquellos que son aficionados al buceo, GAES cuenta con las gafas de Buceo Proear 2000, que no solo evitan la entrada de agua, sino que incorporan protectores auditivos incorporados que permiten bucear igualando la presión que puede soportar el tímpano.

Tapones de baño para niños

Si hay unos amantes indiscutibles del agua en verano, esos son los más pequeños. Y para ellos y ellas, en GAES contamos con una línea infantil de tapones a medida y de diferentes colores: los Trendy Colors.

También para los niños hay una versión infantil de las Ear It Band, con tres medidas: pequeña (para niños de entre 1 y 3 años de edad), mediana (de 4 a 9 años) y grande (a partir de 10 años).

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Qué es la laberintitis y cómo tratarla

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14 julio, 2020 Qué es la laberintitis
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La laberintitis es una afección del oído cuyo origen se debe a la infección e inflamación de algunos de los nervios del laberinto, entramado situado en el oído interno y encargado de mantener nuestro equilibro, ofrecer orientación espacial y también información postural. Por este motivo, cuando se produce esta inflamación, el síntoma principal es la sensación de estar girando incluso cuando se está quieto. En el siguiente post te damos más detalles sobre qué es la laberintitis y cómo tratarla.

Aunque esa sensación de estar girando es el síntoma principal asociado a la laberintitis, también hay otros que pueden indicar esta afectación, como por ejemplo que los ojos se muevan de forma involuntaria, experimentar sordera súbita en un oído, tener náuseas o vómitos, notar zumbidos o pitidos en un oído o comprobar que tenemos la piel pálida, fría o sudorosa.

La puerta de entrada de la laberintitis suele ser un resfriado o gripe, aunque también puede serlo una infección viral del grupos del herpes, causante por ejemplo de la varicela o el herpes zóster o herpes labial. También puede causar una inflmación de los nervios del laberinto una otitis e infección de oído, que causará además otalgíadolor de oído.

Cómo tratar la laberintitis

Cómo la mayoría de enfermedades del oído, en cuánto se noten indicios de laberintitis debemos acudir a un especialista para que confirme el diagnóstico. Por norma general, los síntomas principales de esta enfermedad del oído desparecen al cabo de unos días, si bien la desaparición por completo de esta enfermedad del oído puede tardar dos o tres meses una vez se inicia el tratamiento adecuado, que suele consistir en corticosteroides ( que ayudan a reducir la inflamación del nervio), antibióticos (si hay signos de infección bacterania) y algunos medicamentos para controlar las náuseas y el mareo.

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Tapones para trabajar en entornos ruidosos

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7 julio, 2020 tapones para trabajar
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En la prevención de riesgos laborales figura como pilar destacado la protección de la salud auditiva. Y es que hay trabajos que se desarrollan en entornos ruidosos, ya sea por su ubicación, por la propia actividad o por las herramientas que se utilizan para el desarrollo de la misma. En este sentido, la mejor protección son los tapones auditivos, que protegen de forma individual los oídos de los empleados y empleadas. En este post te damos más detalles sobre los tapones para trabajar.

La actual legislación laboral en España obliga a las empresas a dotar de protección acústica a sus empleados cuando el ambiente donde éstos operan registre un índice mayor de los citados 85 dB. En este sentido, un protector auditivo diseñado para el sector industrial proporciona una atenuación media de 30 dB de intensidad, siempre que se utilice de forma continuada al menos 8 horas al día.

Como cada tipo de empleo tiene casuísticas y operativas diferentes, también hay tapones auditivos diferentes para adaptarse a diferentes situaciones. En el caso de GAES, contamos con diferentes modelos dentro de la gama de tapones para el sector industrial. Para una protección general, e ideal para fábricas con un elevado registro de decibelios, se recomienda el tapón auditivo universal, de talla única y que se ajusta a cada oído. Son muy fáciles de poner y quitar y muy cómodos de llevar.

Al modelo universal se unen otras serie de tapones auditivos, que se podrían dividir en dos grandes grupos: los protectores con filtros acústicos y los que incorporan auriculares para facilitar la comunicación con otros compañeros, la nómina es extensa y variada. Los primeros ofrecen una mayor transparencia a las frecuencias altas y los segundos, en algunos modelos como el SoloCom Boomic, cuenta con un micrófono boom cancelador de ruido, que se coloca cerca de la boca del usuario para reducir el ruido de fondo y facilitar la comunicación durante la conversación.

Reserva y compra tus tapones para trabajar

Los diferentes modelos de tapones para trabajar se pueden adquirir en cualquiera de los centros GAES. Te recomendamos que antes llames al 900 37 40 20 para reservar cita o bien la conciertes a través de nuestra web. De esta manera, nuestros especialistas podrán ofrecerte la mejor protección auditiva a partir de tu trabajo y tus necesidades.

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Audífonos digitales y con tecnología inalámbrica

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30 junio, 2020 Audífonos digitales
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Destacábamos hace poco la evolución notable que han experimentado los audífonos, ahora recargables, sin pilas y, muy importante, cada vez más pequeños. Casi invisibles, de hecho. Además, su potencia y rendimiento han mejorado. Y esto se debe, sobre todo, a la digitalización de estas soluciones auditivas que, como valor añadido, ofrecen tecnología bluetooth e inalámbrica para multiplicar sus prestaciones y su comodidad. En el siguiente post os damos más detalles sobre esta nueva generación de audífonos.

Los audífonos no paran de evolucionar. A principios del siglo XX, los primeros audífonos eléctricos ya implicaron una notable revolución. Luego, llegaron los microchips, que redujeron su tamaño y aumentaron sus prestaciones, apuesta que se ha reforzado de forma exponencial con la revolución del audífono digital.

Los audífonos digitales ofrecen, además de un tamaño ya muy reducido, una ventaja que redunda en la calidad de vida de sus usuarios: su conectividad inalámbrica gracias a la tecnología bluetooth. El resultado es que esta solución auditiva se conecta a otros dispositivos, mejorando de forma muy notable la experiencia.

La tecnología bluetooth permite, por ejemplo, conectar los audífonos con amplificadores de sonido, reproductores de televisión o de música, pudiendo además vincularse con el smartphone o los auriculares. La comodidad y posibilidades se disparan gracias a este versatilidad que, y eso es clave, se consigue sin cables de por medio.

Audífonos para oír la voz natural

Otra gran mejora de los audífonos digitales tiene que ver con la calidad del sonido. Y es que los dispositivos actuales cuentan con un sistema avanzado de supresión de ruido ambiental (tráfico, conversaciones de terceros, murmullos….) El resultado es que las voces se oyen más naturales, ‘más reales’, sin distorsiones.

Otro complemento que se ha impulsado de la mano de los audífonos digitales on los microfonos direccionales, que se conectan a estos a través de bluetooth y ayudan a mejorar la calidad de cualquier conversación.

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Los petardos son un riesgo para tu audición

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22 junio, 2020 petardos y audición
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Vaya por delante que nos encanta la verbena de San Juan y que entendemos que es una noche especial en la que los petardos son una tradición en muchas ciudades. Pero nos toca de nuevo advertirte del riesgo que puede implicar para tu audición la exposición a ruidos muy elevados y de forma prolongada. En el siguiente post te damos indicaciones para que puedas disfrutar de San Juan y de los petardos sin que te provoque ningún tipo de lesión o pérdida auditiva.

La justificación de compartir un post como este se basa en la premisa de que la detonación de algunos petardos pueden superar incluso los 120 decibelios (db), considerado el umbral del dolor. De hecho, según el ruido que provocan, podríamos clasificar este tipo de explosivos en tres categorías: los destinados al público infantil, que pueden alcanzar los 66 db; los de potencia moderada, que registran entre 70 y 80 dB; y los de potencia elevada, cuyos registros pueden oscilar entre los 80 y los 120 dB. En los tres casos se supera el límite acústico de 65 db recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Ante el riesgo evidente de lesiones auditivas, el consejo principal sigue siendo que más vale prevenir que curar. En este sentido, el doctor Juan Royo, otorrino colaborador de la comunidad Viviendo el Sonido, asegura que la mejor medida de prevención a la hora de tirar petardos es la distancia: “Cuantos más metros nos separen de la explosión, menor será el nivel de decibelios al que estaremos expuestos, reduciendo así las posibilidades de dañar nuestros oídos”. Otra medida eficaz es el uso de tapones de protección auditiva ya que permiten reducir el impacto del ruido sobre nuestros oídos y minimizar de esta forma el riesgo de lesiones.

La advertencia del doctor Royo se justifica plenamente por las posibles consecuencias de exponerse a estos impactos acústicos: la explosión de un petardo puede llegar a provocar pérdida auditiva. Dependiendo de la distancia a la que se encuentre la persona y de la intensidad del sonido, el afectado o afectada puede llegar a experimentar trastornos de audición de forma temporal o incluso permanente. También, como decíamos, se pueden producir lesiones auditivas. El propio doctor Royo recuerda que la más frecuente es la aparición de acúfenos.

Trauma acústico a causa de los petardos

Otra lesión posible que puede causar la explosión de un petardo s el trauma acústico, que se produce cuando estamos expuestos a ruidos de una gran intensidad. En este caso notaríamos un fuerte dolor en el oído. Esta lesión suele ser temporal, aunque también podría llegar a ser permanente dependiendo de la gravedad. El doctor Juan Royo señala que si la explosión pasa cerca del oído puede conllevar un traumatismo por presión llamado blast timpánico, en el cual se produce la perforación del tímpano, generando la aparición de ruidos y pérdida de audición.

Alejarse de los altavoces

Aunque la alerta sanitaria provocada por la Covid-19 hará que la mayoría de ciudades no ofrezcan conciertos ni bailes para esta verbena de San Juan, si que es posible que se organicen fiestas en terrazas y viviendas particulares. En este caso, el consejo vuelve a ser la distancia, en este caso de los altavoces: El doctor Juan Royo apela al sentido común: “A mayor distancia de la fuente de ruido, el efecto indeseable sobre la salud es menor porque los decibelios a los que nos exponemos también son menores”. Las consecuencias de la exposición prolongada a música con un volumen muy elevado son la pérdida auditiva y también la presencia de pitidos en el oído a causa de la aparición de acúfenos.

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Mascarillas para personas con pérdida auditiva

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18 junio, 2020 mascarillas para personas con pérdida auditiva
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El desconfinamiento y la denominada ‘nueva normalidad’ nos ha cambiado la cara, literalmente. El uso de mascarillas, obligatorias por ley en espacios cerrados y también al aire libre cuando no se pueda garantizar la distancia mínima interpersonal de dos metros, marca nuestro día a día fuera de casa. Y aparte de su incomodidad, estos accesorios han traído un problema añadido a las personas con hipoacusia severa que leen los labios de sus interlocutores. Por suerte, la solidaridad también es ingeniosa y diferentes iniciativas han puesto remedio a este problema de comunicación, como os explicamos en el siguiente post.

Decíamos que la solidaridad es ingeniosa. Y además tiene nombre propio. El primero de ellos es el de Ashley Lawrence, una joven universitaria de Kentucky, en Estados Unidos, que tuvo la feliz idea de diseñar mascarillas con una gran apertura transparente que deja visible la boca de quiénes la llevan. Algo tan sencillo y a la vez tan útil para personas con pérdida auditiva severa, y que de esta forma pueden seguir leyendo los labios de aquellos con los que se tengan que relacionar.

La importancia de este tipo de mascarillas con frontal transparente no se circunscribe solo a las relaciones sociales, sino también a gestiones relacionadas con la compra y con trámites ante instituciones privadas o públicas. En el caso de Lawrence, su sensibilización con este problema es tal, que ha anunciado que está trabajando en el diseño de unas mascarillas que se adapten a personas que usan audífonos.

Máscaras para hipoacúsicos cosidas en Galicia

Otra ventaja de la solidaridad es que no conoce fronteras. Un ejemplo también con nombre propio es el de Gemma Valverde, que mientras cosía mascarillas ‘convencionales’ pensó en producir algunas que se adaptasen a personas con hipoacusia severa. La mascarilla en cuestión se compone de dos capas de tejido de algodón 100% con un filtro de TNT de polipropileno, con una parte central de plástico de polietileno transparente de 500 micras de espesor. Pero que no os confundan estas características: estas mascarillas se elaboran de forma totalmente artesanal.

Estas mascarillas para hipoacúsicos ya se están distribuyendo por toda España, destacando la demanda realizada por logopedas y psicólogos.

Otro ejemplo de mascarillas accesibles en Córdoba

De norte a sur, de Galicia a Andalucía, concretamente a Córdoba, donde la Federación Córdoba Inclusiva Cocemfe ha confeccionado también mascarillas con un frontal transparente como ejemplo de su sensibilidad con las personas con hipoacusia grave. Una muestra más, como la de Ashley Lawrence o Gemma Valverde, sobre la importancia de pensar en los demás, ilustrada en este caso por mascarillas pensadas para personas con pérdida auditiva severa.

Foto del post: Twitter/ @GiftedTawk

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Remedios caseros para el dolor de oído

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9 junio, 2020 dolor de oídos y remedios caseros
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El dolor de oído u otalgia es una molestia que puede llegar a ser desesperante. Insomnio, cefaleas e irritabilidad acaban conformando un cuadro que obliga a buscar soluciones inmediatas. En este sentido, acudir al especialista es siempre el mejor consejo. No lo es tanto recurrir a remedios caseros si no están precisamente avalados por un otorrino.

Los propios otorrinos se muestran siempre muy cautos con el tema de los remedios caseros para aliviar el dolor de oídos. No tanto porque algunos de ellos no funcionen como porque pueden comportar riesgos asociados que es mejor evitar. Un ejemplo ilustrativo: el uso de aceite de oliva. Aunque es cierto que la colocación en el oído de algunas gotas puede tener un efecto balsámico, también lo es que puede contribuir a que el oído se ‘contamine’ más si ya presentaba una infección.

El criterio mayoritario entre los especialistas es de hecho desaconsejar remedios caseros, sobre todo aquellos que impliquen la inserción de cualquier dispositivo o elemento en el conducto auditivo. Utilizar, por ejemplo, bastoncillos puede acabar provocando daños incluso en el tímpano.

Tratamiento contra el dolor de oído

El tratamiento que nos recomendará un otorrino ante un dolor de oído que no remite variará dependiendo de la causa que lo origine. Si la molestia proviene de una otitis, el doctor suele recomendar una combinación bajo observación de analgésicos y antiinflamatorios. En el caso de que se detecte una lesión en el tímpano, la forma de proceder dependerá de la gravedad del mismo y de si los tejidos dañados cicatrizan bien. En ocasiones suele ser necesaria incluso una operación reconstructiva.

Cuando el dolor de oído se debe a acúfenos, y atendiendo a que no hay cura ni fármaco que funcione, la mejor solución es la Terapia de Reentrenamiento del Tinnitus (TRT), que presenta una eficacia probada en el 85% de los casos. Esta terapia para tratar el tinnitus no se basa en enmascarar o camuflar los pitidos o zumbidos, sino que se centra en la habituación.

Dolor de oídos en niños

Lo otalgia es una patología frecuente en los niños. De hecho, se estima que hasta un 90% de los niños y niñas desarrollan la otitis media secretoria infantil antes de la edad escolar, sufriendo cuatro episodios anuales por término medio. Además, la Organización Mundial de la Salud (OMS) la sitúa como la causa más frecuente de hipoacusia y sordera infantil en los países desarrollados. El motivo de esta mayor afectación es, en parte, porque los niños poseen trompas de Eustaquio mucho más cortas y rectas, por lo que la inflamación o infección de las vías respiratorias altas afectan al oído más fácilmente. Cuando estas trompas se bloquean con mucosa o se inflaman, los líquidos inflamatorios no encuentran manera de salir del oído.

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