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Relación entre acúfenos y Covid-19

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16 febrero, 2021 acúfenos y Covid-19
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La Covid-19 causa una amplia sintomatología entre los afectados y afectadas. Y no solo durante el curso de la enfermedad, sino después. Diferentes estudios han apuntado en este sentido a la persistencia de acúfenos e incluso de agravamiento de los pitidos a causa del coronavirus.

Un estudio publicado en el portal ‘Frontiers in Public Health’ ha señalado por ejemplo que la Covid-19 puede acentuar los síntomas del tinnitus. Según esta investigación, realizada con una muestra de 3.100 personas de 48 países, el 40% de afectados por acúfenos notaron un empeoramiento a causa del coronavirus. Esta investigación, focaliza sobre todo en Estados Unidos o Reino Unido, se centró en hombres y mujeres con pitidos y zumbidos en los oídos con edades comprendidas entre los 18 y 100 años.

Zumbido en el oído después de la Covid-19

El citado estudio publicado en ‘Frontiers in PUblic Health’ también confirma que muchas personas que han pasado el coronavirus siguen notando los efectos de los acúfenos, incluso aquellas que no los habían experimentado nunca antes. Se trata de uno de los síntomas de origen neurológico asociado con el coronavirus.

El coronavirus puede agravar los acúfenos

La hipótesis de que el coronavirus pueda agravar los acúfenos es un tema que va a requerir de nuevos estudios de campo. En este sentido, el doctor Juan Royo, de la comunidad online Viviendo el Sonido, remarca que el hecho de que el tinnitus y la pérdida de audición se haya registrado en pacientes que han estado hospitalizados en estado grave por la Covid-19, “nos hace dudar de si los acúfenos o la hipoacusia son consecuencia de la infección por el virus, o son consecuencia de los fármacos utilizados. Algunos de ellos, como la hidroxicloroquina, muy utilizada al principio de la pandemia, es un fármaco ototóxico conocido, que es capaz de producir acúfenos y sordera en  los pacientes tratados”. En todo caso, Royo remarca que “son necesarios más estudios, y con series de pacientes más numerosas, para poder llegar a conclusiones más veraces sobre las secuelas temporales o definitivas que la Covid-19 puede producir”.

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Pérdida de audición súbita por coronavirus

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9 diciembre, 2020 pérdida de audición súbita por coronavirus
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Aunque sus síntomas principales están relacionados con el aparato respiratorio, el coronavirus se manifiesta de diferentes maneras y también sus secuelas pueden ser diversas y hasta sorprendentes. Un ejemplo es el primer caso registrado de pérdida de audición súbita por COVID-19 en el Reino Unido, que está siendo objeto de análisis y estudio científico.

El caso en cuestión se ha registrado y explicado en un artículo publicado en la revista ‘BMJ Case Reports’. El protagonista es un hombre de 45 años con asma que estuvo ingresado en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) de un hospital a causa del coronavirus. Tras estabilizarse y superar la enfermedad fue dado de alta. Sin embargo, una semana después notó pitidos en los oídos (acúfenos) y registró después la citada pérdida de audición súbita.

El afectado no presentaba, antes del coronavirus, ningún problema auditivo. Por este motivo, los doctores que le trataron y han escrito el artículo reconocen que se trata de un efecto secundario poco común de la Covid-19, pero aún así es importante conocerlo porque el tratamiento precoz con esteroides puede revertir esta condición incapacitante.

Este posible secuela de la COVID-19 entronca con el hecho de que el virus, aunque se adhiere a un tipo de células que recubren los pulmones, también se ha encontrado en otras similares localizadas en el oído medio. Además, el Sars-CoV-2 también genera una respuesta inflamatoria y un aumento de sustancias químicas que en algunos casos se ha relacionado con la pérdida auditiva.

Otros casos en otros países

Aunque en un primer momento pensaron que se trataba de un caso único, los médicos que trataron al paciente británico descubrieron que existían otros cinco informes de casos de COVID-19 relacionados con la pérdida auditiva súbita, incluidos informes en Egipto, Turquía y Alemania.

Causas de la pérdida de audición súbita

La pérdida auditiva repentina afecta a 20 de cada 100.000 pacientes por año, lo que implica que, en el caso de España, supone una incidencia de 2.000 casos al año. Según la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC), este tipo de pérdida de audición aparece con mayor frecuencia en pacientes de mediana edad y no tiene un mayor predominio por sexo.

Aunque no están claras sus causas, esta sordera súbita aparecer tras una infección viral, como gripeherpes citomegalovirus.

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Las consultas por problemas auditivos aumentan un 10% a causa de la Covid-19

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17 noviembre, 2020 covid-19 y problemas auditivos
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Uno de los múltiples efectos de la pandemia de la Covid-19 está siendo el aumento de consultas relacionadas con problemas auditivos. Según datos registrados en nuestros centros GAES, este incremento es ya de un 10%. La dificultad de escuchar correctamente a causa del uso de mascarillas es uno de los motivos principales que explican esta inquietud.

Ante este incremento de consultas por problemas auditivos, la compañía ha hecho una encuesta para tener detalles al respecto. Y según este sondeo, el 45% de las personas de entre 70 y 80 años afirma tener ahora una mayor dificultad de compresión, ya que, insisten, el uso de la mascarilla reduce el volumen y la claridad de la voz.

En esta misma encuesta, en la que han participado personas con pérdida auditiva y que no llevan audífonos, se preguntó también por los motivos que pueden derivar en esta peor comprensión: casi la mitad de los clientes -el 48%- afirmó que tanto la distorsión del sonido provocado por la mascarilla como el no poder ver la boca de la persona con la que conversan son las principales causas. El propio Juan Royo, doctor en otorrinolaringología y especialista en la comunidad Viviendo el Sonido, pone datos a este condicionante: “Las mascarillas pueden llegar a reducir el volumen entre 4 y 12 decibelios. Todo depende del material con el que estén hechas“.

Las mascarillas transparentes transmiten peor el sonido

Otro problema añadido para las personas con pérdida auditiva severa es que las mascarillas convencionales les impiden leer los labios. Por tanto, las mascarillas con frontal transparente se presentan como la mejor solución. El problema de esta alternativa es que según un estudio llevado a cabo por el Illinois Augmented Listening Laboratory, este tipo de mascarillas, al ser menos transpirables, también transmiten peor el sonido.

Problemas auditivos tras pasar el coronavirus

Algunas de las consultas registradas durante la pandemia en los centros GAES también tienen que ver con dudas acerca de síntomas y efectos de la Covid-19 en la salud auditiva. Diferentes estudios han concluido que en algunos casos el coronavirus ha derivado en acúfenos (pitidos en el oído) y pérdida de audición. Además, un informe de médicos británicos reportó en la revista especializada ‘BMJ Case reports‘, el primer caso de pérdida auditiva permanente repentina.

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Mascarillas para personas con pérdida auditiva

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18 junio, 2020 mascarillas para personas con pérdida auditiva
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El desconfinamiento y la denominada ‘nueva normalidad’ nos ha cambiado la cara, literalmente. El uso de mascarillas, obligatorias por ley en espacios cerrados y también al aire libre cuando no se pueda garantizar la distancia mínima interpersonal de dos metros, marca nuestro día a día fuera de casa. Y aparte de su incomodidad, estos accesorios han traído un problema añadido a las personas con hipoacusia severa que leen los labios de sus interlocutores. Por suerte, la solidaridad también es ingeniosa y diferentes iniciativas han puesto remedio a este problema de comunicación, como os explicamos en el siguiente post.

Decíamos que la solidaridad es ingeniosa. Y además tiene nombre propio. El primero de ellos es el de Ashley Lawrence, una joven universitaria de Kentucky, en Estados Unidos, que tuvo la feliz idea de diseñar mascarillas con una gran apertura transparente que deja visible la boca de quiénes la llevan. Algo tan sencillo y a la vez tan útil para personas con pérdida auditiva severa, y que de esta forma pueden seguir leyendo los labios de aquellos con los que se tengan que relacionar.

La importancia de este tipo de mascarillas con frontal transparente no se circunscribe solo a las relaciones sociales, sino también a gestiones relacionadas con la compra y con trámites ante instituciones privadas o públicas. En el caso de Lawrence, su sensibilización con este problema es tal, que ha anunciado que está trabajando en el diseño de unas mascarillas que se adapten a personas que usan audífonos.

Máscaras para hipoacúsicos cosidas en Galicia

Otra ventaja de la solidaridad es que no conoce fronteras. Un ejemplo también con nombre propio es el de Gemma Valverde, que mientras cosía mascarillas ‘convencionales’ pensó en producir algunas que se adaptasen a personas con hipoacusia severa. La mascarilla en cuestión se compone de dos capas de tejido de algodón 100% con un filtro de TNT de polipropileno, con una parte central de plástico de polietileno transparente de 500 micras de espesor. Pero que no os confundan estas características: estas mascarillas se elaboran de forma totalmente artesanal.

Estas mascarillas para hipoacúsicos ya se están distribuyendo por toda España, destacando la demanda realizada por logopedas y psicólogos.

Otro ejemplo de mascarillas accesibles en Córdoba

De norte a sur, de Galicia a Andalucía, concretamente a Córdoba, donde la Federación Córdoba Inclusiva Cocemfe ha confeccionado también mascarillas con un frontal transparente como ejemplo de su sensibilidad con las personas con hipoacusia grave. Una muestra más, como la de Ashley Lawrence o Gemma Valverde, sobre la importancia de pensar en los demás, ilustrada en este caso por mascarillas pensadas para personas con pérdida auditiva severa.

Foto del post: Twitter/ @GiftedTawk

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