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Día Internacional del Implante Coclear

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25 febrero, 2020 Día Internacional del Implante Coclear
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Hoy martes 25 de febrero se celebra el Día Internacional del Implante Coclear. Una jornada que nos sirve para recordar uno de los grandes avances médicos del siglo pasado que ha cambiado la vida de miles de personas desde 1957. Este pequeño dispositivo electrónico ha puesto, solo en España, banda sonora a más de 15 mil personas, entre niños y adultos.

El Día Internacional del Implante Coclear sirve no solo para conmemorar la primera implantación de esta solución auditiva, sino que también, y sobre todo, supone una oportunidad para sensibilizar a la ciudadanía sobre las dificultades a las que deben hacer frente las personas con hipoacusia y la importancia que tienen para ellos y ellas este tipo de soluciones auditivas. Un buen ejemplo es el de José Luis, que reconoce haber experimentado un cambio “exponencial y milagroso” gracias al implante coclear.

También hoy es un buen día para recordar qué es y cómo funciona un implante coclear. Esta solución auditiva es un dispositivo médico electrónico que sustituye la función del oído interno dañado. Tiene dos partes: una externa llamada procesador de sonido, y una interna que se ubica en el oído interno mediante una intervención quirúrgica sencilla. El procesador recoge y transmite el sonido, codificado digitalmente, a la parte interna del sistema, que convierte estas señales en impulsos eléctricos y estimula así el nervio auditivo. Éste envía los impulsos al cerebro, donde se interpretan como sonido.

Después de la operación, la persona implantada debe asistir a sesiones de programación y ajuste del dispositivo, además de realizar una rehabilitación auditiva en un centro especializado con el apoyo y seguimiento de un profesional en audiología. Tras la intervención y el proceso de adaptación, los usuarios no sólo recuperan la capacidad auditiva, sino que también pueden hablar y comprender el lenguaje. Lo dicho: les cambia la vida.

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Síndrome de Alport y pérdida de audición

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11 febrero, 2020 Síndrome de Alport
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El Síndrome de Alport (AS) es una enfermedad rara hereditaria con una prevalencia de 1 caso entre 50.000 personas. Se trata de una patología hereditaria que afecta a la síntesis correcta del colágeno en el organismo. Esa disfunción repercute en el estado de las membranas basales de diversos órganos, lo que incide, fundamentalmente, en los riñones, en la vista y en el oído. En el caso de la audición, el Síndrome de Alport causa pérdida auditiva neurosensorial bilateral. 

El síndrome de Alport genera una pérdida de audición se va manifestando de manera progresiva y que puede desembocar en una sordera irreversible. La hipoacusia no está presente desde el nacimiento, si bien la prevalencia es de un 80% a partir de los 45 años en el caso de los hombres (en las mujeres la cifra desciende hasta el 45%).

Aparte del oído, el síndrome de Alport también afecta a los riñones, afectando a su capacidad de filtrado y causando sangrado en la orina y también a la vista, provocando una afectación del cristalino que se conoce como lenticono anterior.

El diagnóstico de esta enfermedad no es fácil, siendo el estudio de antecedentes familiares la vía más habitual para determinarlo. También su impacto en los riñones suele ser decisivo en este sentido.

Audífonos para tratar el síndrome de Alport

El síndrome de Alport causa hipoacusia neurosensorial bilateral. En este caso, la afectación en el oído se trata en la mayor parte de los casos con audífonos, ya que a través de esta ayuda auditiva la deficiencia de audición se puede ir compensando. El tratamiento se suele complementar con el desarrollo de algunas acciones educativas para hacer frente a esta hipoacusia.

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Estreno de una obra creada por la Joven Orquesta Graeme Clark en homenaje a Beethoven

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4 febrero, 2020 Joven Orquesta Graeme Clark
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El Palau de la Música acogió el pasado sábado 1 de febrero un concierto muy especial con motivo del 250 aniversario del nacimiento de Ludwig van Beethoven. Y es que el público pudo disfrutar del homenaje que rindió a este maestro universal la Orquesta Simfònica del Vallès, que interpretó el ‘Concierto para piano número 4 de Beethoven‘. Además, la formación vallesana estrenó una obra compuesta por la Joven Orquesta Graeme Clark, integrada por jóvenes que llevan implante coclear.

Este recital, titulado ‘El Piano de Beethoven’, se enmarca como decíamos en el 250 aniversario del nacimiento de Ludwig Van Beethoven y forma parte del proyecto social Beethoven 250 impulsado por la Orquesta Sinfónica del Vallés junto al Hospital Sant Joan de Déu, Federación de Asociaciones Catalanas de Padres y Personas Sordas (ACAPPS) y la Fundación GAES Solidaria.

La  Joven Orquesta Graeme Clark es pieza clave en este proyecto social, pues está formada por 12 jóvenes de entre 8 y 17 años que llevan implante coclear. Y es que la propia orquesta supone un ejemplo de superación, al mostrar que gracias a esta ayuda auditiva no solo pueden adquirir un buen nivel de lenguaje para comunicarse con los demás, sino que además pueden sentir e interpretar piezas musicales.

Para los integrantes de esta formación fue una experiencia muy especial ver como músicos profesionales interpretaban la obra que habían compuesto para este homenaje a Beethoven y que ha sido adaptada para orquesta por Àlex Martínez.

Interpretarán el Himno de la Alegría

Este proyecto musical y social tendrá su punto álgido el próximo 30 de mayo, también en el Palau de la Música. Ese día, los integrantes de la Joven Orquesta Graeme Clark subirán al escenario para interpretar el Himno de la Alegría de la Novena Sinfonía de Beethoven.

Desde Fundación GAES Solidaria se apoya a estos jóvenes intérpretes que, como decíamos, ejemplifican claramente que gracias al implante coclear se puede disfrutar plenamente de cualquier afición, incluida la música.

 
 

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Atresia congénita del oído, causas y cómo tratarla

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14 enero, 2020 implante osteointegrado
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La atresia se define como la oclusión de un conducto del cuerpo humano. En el caso del oído, hablamos de una enfermedad congénita presente desde el nacimiento y que se registra cuando el conducto auditivo externo no se desarrolla de forma correcta. La atresia del oído suele acompañarse de malformaciones tanto en los huesecillos del oído medio como en el pabellón auditivo externo y el resultado suele ser la pérdida de audición.

La atresia del oído, también llamada estenosis del canal auditivo externo, causa pérdida auditiva porque debido a esta oclusión, en la que un revestimiento óseo hace de barrera, el sonido no se conduce correctamente hasta el oído medio y el oído interno.

Dependiendo del grado de oclusión, podemos hablar de atresias de diferente gravedad. En casos de atresia total, la obstrucción completa del orificio externo en la piel. El resto de grados vienen determinados por el grado de estrechez del canal auditivo.

Implante auditivo de conducción ósea para tratar la atresia del oído

La cirugía suele ser la vía principal utilizada para tratar la atresia y evitar la pérdida auditiva relacionada. No obstante, un implante auditivo de conducción ósea también puede resultar una alternativa al tratarse de una hipoacusia causada por un bloqueo de la transmisión del sonido a través del oído externo o del oído medio. En estos casos, el implante osteointegrado permite eludir el oído medio y usar vibraciones para transmitir sonidos a la cóclea.

La forma en la que un implante osteointegrado transmite los sonidos se puede explicar en tres pasos:

  1. El procesador de sonido recoge el sonido y lo convierte en vibraciones sonoras.
  2. El procesador envía estas vibraciones al implante al cuál está conectado.
  3. El implante, que está unido al hueso (osteointegración) transfiere estas vibraciones directamente al oído interno (cóclea) sin pasar por el oído externo o medio. Gracias a esta conexión directa entre el procesador de sonido y el hueso mediante el implante, el sonido es más claro, pues la piel no amortigua las vibraciones sonoras.

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Pérdida de audición a causa del Síndrome de Ménière

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3 diciembre, 2019 Síndrome de Ménière causa pérdida de audición
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Tres de cada mil españoles sufren el Síndrome de Ménière, una patología crónica del oído interno aún bastante desconocida. Esta enfermedad, que se caracteriza por provocar pérdida de audición, vértigo, sensación de presión en el oído y zumbidos, no tiene cura de momento. En el siguiente post te damos más detalles sobre la sintomatología y los tratamientos de esta patología.

El Síndrome de Ménière tiene una incidencia directa en el oído interno, donde provoca un aumento del líquido endolinfático, ocasionando diferentes síntomas recurrentes, entre ellos, la hipoacusia o pérdida temporal de audición.

El doctor Juan Royo, otorrino especialista de la comunidad de salud auditiva online Viviendo el Sonido, remarca que esta patología afecta habitualmente a un solo oído, aunque en ocasiones puede ser bilateral. En cuanto a la hipoacusia que provoca el Síndrome de Ménière, Royo señala cuatro elementos distintivos:

  • Es una hipoacusia de tipo neurosensorial o de percepción (por afectación del oído interno)
  • Es fluctuante, de forma que empeora con las crisis de vértigo y mejora cuando desaparece la crisis.
  • Suele afectar más a las frecuencias graves.
  • Con el tiempo se hace permanente, empeorando con cada crisis de vértigo.

La Enfermedad de Ménière puede afectar a cualquier paciente, si bien se presenta más habitualmente entre los 20 y los 50 años.

Cómo tratar la enfermedad de Ménière

Cómo señalábamos en la introducción, todavía no hay una cura definitiva para el Síndrome de Ménière, por lo que el tratamiento combina la terapia médica y la de comportamiento. Los fármacos, el control de la dieta, la reducción de la ingesta de sal, la mejora de los hábitos alimentarios y el control de los estados de ansiedad, son medidas recomendadas. La buena noticia es que estos tratamientos tienen un efecto positivo en el control y alivio de los síntomas de esta patología en un 85% de los pacientes.

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Despertadores para personas con pérdida auditiva

29 octubre, 2019 Despertador pérdida auditiva
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El despertador es uno de los dispositivos de alerta más utilizados en el mundo. Aunque lo odiamos cuando suena, nos ayuda a abrir los ojos a la hora adecuada para no faltar al trabajo o citas importantes. En el caso de las personas con pérdida auditiva existen despertadores adaptados que les alertan incluso sin que lleven puesto el audífono.

La mayoría de los despertadores indicados para personas con hipoacusia incorporan señales luminosas. Es el caso del despertador Traveltimreloj electrónico digital que genera alertas mediante sonidos pero también luces y vibración. Además incluye la opción de conectarse con dos vibradores de almohada.

La firma Bellmann también comercializa despertadores adaptados a personas con pérdida auditiva. Un ejemplo es su modelo Bellman & Symfo Pro, que emite sonidos, luces o vibración y que admite conexión a otras alarmas y teléfonos. Permite además conexión con hasta dos vibradores de almohada.

Reloj despertador

En GAES también disponemos de relojes de muñeca en los que se pueden programar alertas que avisan al usuario mediante vibración, sonido o ambos. Es el caso del modelo VibraLITE 8, que incluye hasta 8 alertas diarias diferentes.

Tanto este reloj como el resto de despertadores pueden adquirirse directamente a través de nuestra tienda online, en el apartado de sistemas de comunicación para el hogar.

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La enfermedad de Ménière y el vértigo laberíntico

1 octubre, 2019 vértigo laberíntico
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La enfermedad de Ménière afecta al denominado ‘laberinto del oído’, formado por la cóclea y el sistema vestibular. Y esta afectación se traduce no solo en pérdida auditiva y acúfenos, sino también en vértigos. El afectado nota sensación de mareo, como si las cosas girasen o se moviesen a su alrededor. En este post te explicamos qué es el vértigo laberíntico y cómo tratarlo.

La enfermedad de Ménière es una patología crónica del oído interno producida por un exceso de endolinfa, un líquido que llena las cavidades del oído interno. Suele aparecer entre los 30 y 50 años y se manifiesta con tres posibles síntomas: hipoacusia o pérdida auditiva, acúfenos -pitidos en el oído- y vértigo recurrente, con sensación de giro continuo, náuseas y vómitos.

El doctor Juan Royo, especialista de la comunidad online de salud auditiva ‘Viviendo el Sonido’, remarca que el 65% de las personas afectadas por la Enfermedad de Ménière son mujeres y subraya la importancia “de hacer una buena historia clínica para diagnosticar esta enfermedad”. Su aparición en niños es excepcional.

El vértigo laberíntico o recurrente puede ser el primer síntoma de esta patología. En todo caso, el primer paso ha de ser siempre acudir a un especialista para que determine el origen de estos mareos.

Tratamiento del vértigo

Como señalábamos antes, el tratamiento del vértigo depende de su causa, por lo que no será el mismo en todos los casos. Existen en todo caso varios fármacos, que se indican siempre según las características del paciente. Es el caso de los diuréticos, que se utilizan para reducir la cantidad de agua existente en el oído interno y con ello la sensación de vértigo. También puede prescribirse betahistina, que reduce la excitabilidad de las neuronas vestibulares, o antagonistas del calcio y protectores celulares. Es muy habitual que estos medicamentos produzcan somnolencia, especialmente en personas de la tercera edad, por lo que estas prescripciones deberán acompañarse de una dieta baja en sal, una combinación que resulta eficaz en el 70% de los casos.

Cuando los fármacos no son suficientes o no resultan eficaces, se abre la opción para realizar un tratamiento con gentamicina intratimpánica, un antibiótico que se inyecta a través del tímpano, pasa al oído medio y actúa en las células del equilibrio.

La tercera vía para tratar el vértigo cuando no funcionan las otras dos es pasar por el quirófano para someterse a una neuroctomía vestibular. La intervención consiste en cortar el nervio del equilibrio manteniendo la audición del paciente. Otra posibilidad puede ser una laberintectomía, que supone la eliminación de todos los receptores sensoriales del equilibrio, cuya consecuencia es la pérdida de audición.

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Qué es la otoesclerosis y cómo tratarla

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3 septiembre, 2019 otosclerosis
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La otosclerosis (del griego otós: oído + sklerós: endurecimiento) es una patología que se caracteriza por el crecimiento anormal del hueso esponjoso que crece en la cavidad del oído medio. Este crecimiento impide que los huesos del oído vibren en respuesta a las ondas sonoras. Estas vibraciones se necesitan para que pueda oír. La otoesclerosis es la causa más frecuente de pérdida de audición en el oído medio en adultos jóvenes. En este post te explicamos los síntomas y cómo tratar este enfermedad.

La otosclerosis es una patología genética que afecta al 1% de la población y que es más frecuente en mujeres (casi duplica la incidencia). El síntoma principal y más frecuente de esta enfermedad es, como señala el doctor Juan Royo, de la comunidad Viviendo el Sonido, la pérdida auditiva o hipoacusia, “que suele comenzar siendo de transmisión, en cuyo momento, se suele aconsejar una intervención quirúrgica llamada estapedectomía o estapedotomía. También es una alternativa la adaptación de audífonos o prótesis auditivas.

Con esta intervención quirúgica se logra recuperar la audición en más del 95% de las ocasiones, si bien el doctor Royo advierte de que “no debemos olvidar que la enfermedad sigue su curso, y con los años la pérdida auditiva podrá volver por las lesiones del oído interno“.

Otosclerosis y acúfenos

Otro síntoma relacionado con la otosclerosis son los pitidos o zumbidos en los oídos. Hablamos en estos casos de acúfenos y, cómo reconoce el doctor Royo, el tratamiento ya no depende de la cirugía. En estos casos el tratamiento indicado para mitigar los efectos del tinnitus es la Terapia de Reentrenamiento del Tinnitus (TRT), que presenta una eficacia probada en el 85% de los casos. Esta terapia para tratar los acúfenos no se basa en enmascarar o camuflar los pitidos o zumbidos, sino que se centra en la habituación. Desarrollado por el doctor Pawel Jastreboff, este tratamiento lleva aplicándose desde hace 25 años con el objetivo de que el paciente se acostumbre a ese sonido hasta que deje de ser consciente de oírlo.

La TRT se presenta como el método más efectivo para calmar los efectos de los acúfenos, con un porcentaje de éxito del 85%. De esta forma, y en un plazo de entre 9 y 18 meses, los afectados recuperan la calidad de vida perdida.

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Qué es el síndrome de Usher y cómo tratarlo

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16 julio, 2019 Síndrome de Usher
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El Síndrome de Usher, también conocido como Síndrome de Hallgren, es una enfermedad hereditaria que causa hipoacusia desde el nacimiento y deterioro de la visión debido a una alteración del ojo denominada Retinitis Pigmentaria. En el siguiente post te explicamos el origen de esta patología, así como sus síntomas y posibles tratamientos.

El Síndrome de Usher es la principal causa de sordoceguera congénita. El doctor Juan Royo, de la comunidad de salud auditiva Viviendo el Sonido, es muy claro respecto a cómo abordar esta enfermedad: “La verdad es que no tiene tratamiento que evite su evolución, aunque la hipoacusia, que es por afectación del oído interno, se puede paliar con prótesis auditivas o implante coclear y el déficit visual, producido por alteración de la retina, parece frenarse con vitamina A”.

Ante la falta de un tratamiento de choque, investigadores de todo el mundo se han centrado en este objetivo. Hace dos años se hizo público un estudio esperanzador con ratones que demostraba la eficacia de una terapia génica. La investigación, publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, demuestra que este tipo de terapia, aplicada de forma local al oído, restaura parcialmente la audición y función vestibular en roedores afectados por el Síndrome de Usher. Los investigadores administraron a los ratones el gen Ush1g mediante una única inyección, comprobando que éste restauraba los defectos morfológicos existentes en las células ciliadas.

Origen genético del Síndrome de Usher

Como señalábamos al principio, el origen del Síndrome de Usher es genético. De hecho, se la considera una enfermedad hereditaria del tipo conocido como “recesivo”. Esto quiere decir que hace falta que ambos padres sean ‘portadores’ de la patología , aunque no la padezcan. Cuando una pareja ha tenido un hijo con síndrome de Usher, cada uno de los hijos siguientes tendrá un 25% de probabilidades de nacer con él. Si tienes un hermano con el síndrome de Usher, pero tú no lo tienes, tienes un 50% de probabilidades de ser “portador”.

En casos en los que hay antecedentes y riesgo de padecer esta patología, el doctor Royo recuerda que “en las unidades de diagnóstico prenatal existentes en algunos hospitales pueden hacer estudios moleculares y diagnosticar múltiples síndromes de origen genético, entre ellos el síndrome de Usher”.

¿Conocías esta enfermedad? Cuéntanoslo en nuestras cuentas de Facebook o Twitter, ¡te leemos!

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Qué es y cómo tratar la hipoacusia transmisiva

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9 julio, 2019 implante osteintegrado
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La hipoacusia se revela como una deficiencia registrada en la capacidad auditiva de las personas. Y entre los diferentes tipos existentes figura la denominada hipoacusia conductiva o transmisiva. Este tipo de pérdida de audición se caracteriza por afectar al oído externo y medio. En el siguiente post te explicamos cuáles son sus síntomas y cómo tratarla.

Para hacernos una idea bastante muy aproximada de lo que representa de una hipoacusia transmisiva basta con que nos tapemos un oído. Y es que este tipo de pérdida de audición se caracteriza porque impide que las ondas sonoras pasen al oído interno. Cuando este impedimento afecta a los dos oídos, hablamos de una hipoacusia conductiva bilateral.

No hay una sola causa para que aparezca una pérdida de audición de este tipo. Hay diferentes factores que pueden influir: desde infecciones del oído medio (otitis media), a tumores benignos (colesteatomas) pasando por tímpanos perforados, traumatismos y malformaciones del oído medio y externo.

Implantes osteointegrados para hipoacusias moderadas y graves

La hipoacusia transmisiva puede ser leve, moderada o graves. Y será en función de esta afectación que el especialista recomendará a los afectados la mejor solución auditiva. En el caso de hipoacusias conductivas leves, el audífono puede ser de gran ayuda, si bien en los casos moderados o graves la recomendación suelen ser los implantes osteointegrados, en los que el implante convierte el sonido en vibraciones que se envían al oído interno a través del hueso.

También en los casos de hipoacusia transmisiva leve el implante osteointegrado puede ser la mejor solución, sobre todo en casos en que los afectados o afectadas padecen una malformación en el oído o bien sufren infecciones de oído recurrentes.

La hipoacusia mixta

En aquellos casos en los que se produce una combinación de hipoacusia conductiva y neurosensorial, hablamos de hipoacusia mixta. Este tipo de pérdida auditiva implica que hay daños tanto en el oído externo o medio como en el oído interno. Las personas afectadas oyen los sonidos más bajos de volumen y les cuesta más entenderlos. En este caso las causas hay que buscarlas en factores genéticos o en la sobreexposición a ruidos altos. Y en cuanto a la mejor solución, o la más recomendada, los implantes osteointegrados vuelven a ser la primera opción.

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