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Qué es el nervio auditivo y para qué sirve

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4 agosto, 2020 nervio auditivo
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El cráneo humano cuenta con doce pares de nervios conectados al cerebro. Uno de ellos, el responsable del equilibrio y la audición, es el nervio auditivo, también llamado nervio vestibulococlear o nervio estatoacústico. Su papel es clave para comunicarnos, pues se encarga de procesar los impulsos auditivos del oído externo. Por este motivo, cuando el nervio auditivo resulta dañado y no funciona correctamente siempre se produce pérdida de audición. En este post te explicamos en detalle qué es el nervio auditivo.

El nervio auditivo está formado por dos nervios propios: el nervio coclear, que transporta la información sobre el sonido y el nervio vestibular, que transporta la información sobre el equilibrio. Cuando falla el primero, se resiente nuestra audición. Cuando el que no funciona bien es el segundo, la consecuencia son los vértigos.

La pérdida de audición neurosensorial es una de las que se puede originar por un problema en el nervio auditivo . En estos casos, el sonido se transmite correctamente a través del oído externo y medio. La limitación se localiza en el oído interno. El resultado es una reducción en la percepción de la intensidad y calidad de sonido. El origen de esta pérdida de audición puede ser el envejecimiento, aunque aparte de la presbiacusia también encontramos otras posibles causas, como los traumatismos, la exposición a ruidos elevados, el síndrome de Ménière y la meningitis. También los medicamentos ototóxicos pueden desencadenar este tipo de pérdida auditiva.

La solución auditiva adecuada para una pérdida neuronsensorial son los audífonos, especialmente si solo hay afectación de un oído y además es leve o moderada. Si es profunda, es probable que la solución que nos indique el especialista sea un implante osteointegrado, que traslada el sonido directamente al oído interno en forma de vibraciones y sin forzar el conducto auditivo.

Neurinoma del acústico y el nervio auditivo

Otro problema que afecta al nervio auditivo e implica pérdida de audición es el neurinoma del acústico, un tumor no canceroso (benigno) que se origina por el crecimiento de las células de Schwann presentes en el nervio vestibular. Por este motivo, aparte de causar pérdida auditiva, este tumor también provoca pitidos en el oído (acúfenos) y vértigos.

Una vez detectado un neurinoma del acústico, el primer paso será su control periódico. Luego, dependiendo de la afectación (su tamaño, baásicamente), se podrá optar por la radiación o por la intervención quirúrgica.

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Atresia congénita del oído, causas y cómo tratarla

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14 enero, 2020 implante osteointegrado
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La atresia se define como la oclusión de un conducto del cuerpo humano. En el caso del oído, hablamos de una enfermedad congénita presente desde el nacimiento y que se registra cuando el conducto auditivo externo no se desarrolla de forma correcta. La atresia del oído suele acompañarse de malformaciones tanto en los huesecillos del oído medio como en el pabellón auditivo externo y el resultado suele ser la pérdida de audición.

La atresia del oído, también llamada estenosis del canal auditivo externo, causa pérdida auditiva porque debido a esta oclusión, en la que un revestimiento óseo hace de barrera, el sonido no se conduce correctamente hasta el oído medio y el oído interno.

Dependiendo del grado de oclusión, podemos hablar de atresias de diferente gravedad. En casos de atresia total, la obstrucción completa del orificio externo en la piel. El resto de grados vienen determinados por el grado de estrechez del canal auditivo.

Implante auditivo de conducción ósea para tratar la atresia del oído

La cirugía suele ser la vía principal utilizada para tratar la atresia y evitar la pérdida auditiva relacionada. No obstante, un implante auditivo de conducción ósea también puede resultar una alternativa al tratarse de una hipoacusia causada por un bloqueo de la transmisión del sonido a través del oído externo o del oído medio. En estos casos, el implante osteointegrado permite eludir el oído medio y usar vibraciones para transmitir sonidos a la cóclea.

La forma en la que un implante osteointegrado transmite los sonidos se puede explicar en tres pasos:

  1. El procesador de sonido recoge el sonido y lo convierte en vibraciones sonoras.
  2. El procesador envía estas vibraciones al implante al cuál está conectado.
  3. El implante, que está unido al hueso (osteointegración) transfiere estas vibraciones directamente al oído interno (cóclea) sin pasar por el oído externo o medio. Gracias a esta conexión directa entre el procesador de sonido y el hueso mediante el implante, el sonido es más claro, pues la piel no amortigua las vibraciones sonoras.

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