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Resfriados y otitis en niños

15 octubre, 2019 otitis en niños
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El otoño ya está instalado. Las temperaturas empiezan a bajar y aparecen los primeros resfriados y catarros. Los niños son siempre más vulnerables. Y el problema es que en ocasiones estos catarros acaban derivando en una infección del oído medio u otitis, que suele darse casi siempre en los tres primeros meses de vida de los pequeños.

Los resfriados suelen ser la puerta de entrada principal de las otitis. Según Juan Royo, doctor en otorrinolaringología y especialista de la comunidad auditiva Viviendo el Sonido, “es frecuente que con la llegada del frío, la faringitis, la gripe o un simple catarro vayan acompañados de rinitis e incluso de otitis”.

También las alergias e incluso el exceso de salivación por la dentición de los bebés pueden derivar en otitis. El hecho de que las otitis sean más frecuentes en bebés y niños pequeños se debe a que sus trompas de Eustaquio se obstruyen con más facilidad.

El doctor Royo recuerda que en el caso de los más pequeños, por ejemplo, es muy frecuente la aparición de la llamada otitis media serosa o secretora, que se caracteriza por la acumulación de moco en los oídos. “Aquí sí que hay riesgo de pérdida auditiva, con lo que proteger a los niños del frío para evitar resfriados o catarros es vital”, alerta el doctor Juan Royo.

Síntomas y tratamiento de la otitis

El principal síntoma de que un niño tiene otitis suele ser la presencia de exudado o líquido en el oído medio. En el caso de la denominada otitis media aguda, también aparece dolor o fiebre. Y si la presencia de líquido dura más de 3 meses se habla entonces de otitis media crónica.

Sobre el tratamiento, no suelen prescribirse antibióticos a no ser que el niño tenga menos de seis meses. La mayoría de doctores suelen prescribir analgesia a no ser que la infección se acompañe de fiebre alta.

Cómo prevenir la otitis

La mejor manera de prevenir y evitar este tipo de infección del oído medio en los más pequeños es intentar seguir una serie de consejos básicos:

  • Evitar la exposición al humo de tabaco, ya que facilita los procesos inflamatorios del aparato respiratorio.
  • Evitar los cambios bruscos de temperatura y la estancia prolongada en los pasillos de tiendas y supermercados donde se exponen los alimentos refrigerados y congelados. En esta misma línea, también es conveniente ventilar bien la casa, especialmente las habitaciones donde pasamos más horas, como los dormitorios o el salón.
  • Minimizar los cambios de altitud o de clima
  • Priorizar la lactancia materna por encima del uso de biberones.
  • Retirar el chupete lo antes posible, ya que el movimiento de succión genera presión sobre el oído.
  • Vacunarse frente al neumococo, ya que puede evitar las otitis causadas por este germen, que es la segunda causa de otitis bacteriana en la infancia.

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Qué es la otoesclerosis y cómo tratarla

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3 septiembre, 2019 otosclerosis
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La otosclerosis (del griego otós: oído + sklerós: endurecimiento) es una patología que se caracteriza por el crecimiento anormal del hueso esponjoso que crece en la cavidad del oído medio. Este crecimiento impide que los huesos del oído vibren en respuesta a las ondas sonoras. Estas vibraciones se necesitan para que pueda oír. La otoesclerosis es la causa más frecuente de pérdida de audición en el oído medio en adultos jóvenes. En este post te explicamos los síntomas y cómo tratar este enfermedad.

La otosclerosis es una patología genética que afecta al 1% de la población y que es más frecuente en mujeres (casi duplica la incidencia). El síntoma principal y más frecuente de esta enfermedad es, como señala el doctor Juan Royo, de la comunidad Viviendo el Sonido, la pérdida auditiva o hipoacusia, “que suele comenzar siendo de transmisión, en cuyo momento, se suele aconsejar una intervención quirúrgica llamada estapedectomía o estapedotomía. También es una alternativa la adaptación de audífonos o prótesis auditivas.

Con esta intervención quirúgica se logra recuperar la audición en más del 95% de las ocasiones, si bien el doctor Royo advierte de que “no debemos olvidar que la enfermedad sigue su curso, y con los años la pérdida auditiva podrá volver por las lesiones del oído interno“.

Otosclerosis y acúfenos

Otro síntoma relacionado con la otosclerosis son los pitidos o zumbidos en los oídos. Hablamos en estos casos de acúfenos y, cómo reconoce el doctor Royo, el tratamiento ya no depende de la cirugía. En estos casos el tratamiento indicado para mitigar los efectos del tinnitus es la Terapia de Reentrenamiento del Tinnitus (TRT), que presenta una eficacia probada en el 85% de los casos. Esta terapia para tratar los acúfenos no se basa en enmascarar o camuflar los pitidos o zumbidos, sino que se centra en la habituación. Desarrollado por el doctor Pawel Jastreboff, este tratamiento lleva aplicándose desde hace 25 años con el objetivo de que el paciente se acostumbre a ese sonido hasta que deje de ser consciente de oírlo.

La TRT se presenta como el método más efectivo para calmar los efectos de los acúfenos, con un porcentaje de éxito del 85%. De esta forma, y en un plazo de entre 9 y 18 meses, los afectados recuperan la calidad de vida perdida.

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Vértigo periférico: qué es y cómo tratarlo

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27 agosto, 2019 Uno de cada tres españoles padece vértigos
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Una de cada tres personas ha padecido alguna vez (o lo hará durante su vida) vértigos. De hecho, el 5% de las visitas a los médicos de cabecera se deben a esa sensación de que todo gira y se mueve a tu alrededor. Lo que mucha gente desconoce es que el origen de gran parte de esos vértigos proviene del oído, pieza central que controla nuestro equilibrio. En estos casos hablamos de vértigo periférico.

El 10% de las consultas al otorrinolaringólogo son debidas precisamente a este tipo de vértigos. Los pacientes acuden al especialista aquejados de una sensación ilusoria o alucinación de movimiento, ya sea de ellos mismos o de los objetos que les rodean. En muchas ocasiones, este “desequilibrio” se acompaña de sudoración, náuseas y vómitos.

Aunque los vértigos pueden afectar a hombres y mujeres, son más frecuentes en éstas, especialmente entre los 30 y los 50 años de edad. Y dentro de los diferentes tipos, podemos diferenciar entre el citado vértigo periférico, que se produce por lesión del laberinto u oído interno, y el vértigo central, cuando la lesión que lo provoca está en el sistema nervioso central.  

CAUSAS DEL VÉRTIGO PERIFÉRICO

Entre las causas que pueden provocar el vértigo periférico destacan tres:

Vértigo Paroxístico Benigno

Se produce por un cambio de posición. No suelen durar mucho y desaparecen casi siempre al cambiar de posición. La mayoría de expertos coinciden en afirmar que el VPPB es la causa más frecuente del vértigo. De hecho, representa el 35% de los vértigos de origen periférico, una cifra que, según el doctor Juan Royo, médico especialista de la comunidad de salud auditiva Viviendo el Sonido, asciende hasta el 50% si se tienen en cuenta las personas mayores de 60 años: “En esta franja de edad es en la que se sitúa una mayor incidencia de VPPB, que además es más frecuente entre las mujeres”. 

Enfermedad de Ménière

Se trata de una patología crónica del oído interno producida por un exceso de endolinfa, un líquido que llena las cavidades del oído interno. Suele aparecer entre los 30 y 50 años y se manifiesta con tres posibles síntomas: hipoacusia o pérdida auditiva, acúfenos -pitidos en el oído- y vértigo recurrente, con sensación de giro continuo, náuseas y vómitos. Royo remarca que el 65% de las personas afectadas son mujeres y subraya la importancia “de hacer una buena historia clínica para diagnosticar esta enfermedad”.

Neuronitis vestibular

Hablamos en este caso de una crisis intensa y súbita del denominado ‘vértigo rotatorio’, que se produce por una disfunción súbita de las funciones del laberinto posterior del oído medio. Aunque se desconoce su origen, la teoría más aceptada es que se desencadena por una infección vírica. El doctor Juan Royo señala que “este tipo de vértigo afecta por igual a hombres y mujeres y su incidencia máxima se sitúa entre los 40-50 años de edad”.

Otras posibles causas que pueden originar vértigo periférico son el neurinoma del acústico, un tumor benigno que presiona el nervio vestibular, o lesiones como los traumatismos craneales.

¿CÓMO PREVENIR EL VÉRTIGO PERIFÉRICO?

Como siempre ocurre en salud auditiva, la mejor receta es la prevención. Los especialistas de GAES comparten estos cinco consejos:

  • Evitar la aparición de otitis o tapones de cerumen, manteniendo siempre las orejas limpias y secas en verano y protegiéndolas del frío en invierno.
  • Someterse a revisiones auditivas periódicas.
  • Apostar por una alimentación sana y evitar el tabaco y el café.
  • Mantener una buena postura corporal, evitando bajar la cabeza por debajo de los hombros, estirar el cuello hacia arriba o realizar giros bruscos.
  • Disminuir el consumo de los medicamentos ototóxicos, entre los que se encuentran el ácido acetilsalicílico, ciertos fármacos diuréticos y algunos antiinflamatorios y antibióticos.

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Verbenas y ruido, mejor prevenir que curar

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2 julio, 2019
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El verano es sinónimo de vacaciones, de playa y montaña. Y de verbenas populares, ya que la mayoría de municipios suelen celebrar su fiesta mayor en la época estival. Buen momento pues para disfrutar, si bien insistimos de nuevo en hacerlo sin exponernos a ruidos muy elevados y de forma prolongada. La música o los fuegos artificiales pueden ser elementos de alto riesgo si no tomamos ciertas medidas.

Las verbenas siempre traen música y petardos, feria de atracciones y casetas. La combinación suele ofrecer un elevado nivel de decibelios. Por este motivo es importante disfrutar de las fiestas tomando distancia con estas fuentes acústicas.

Los petardos y fuegos artificiales son, sin duda, uno de los elementos de mayor riesgo para nuestro oído. De hecho, estar muy cerca del lugar de las detonaciones puede causar lesiones auditivas. No olvidemos que éstas pueden alcanzar hasta los 120 decibelios (dB), cifra considerada como umbral del dolor.

El ruido que generan los petardos casi siempre supera el límite recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que es de 65 dB. Así, un petardo destinado al público infantil puede alcanzar los 66 dB; uno de potencia moderada, unos 70-80 dB; y uno de potencia elevada puede oscilar entre los 80 y los 120 dB.

Ante el riesgo evidente de lesiones auditivas, toca subrayar de nuevo el consejo principal: más vale prevenir que curar. En este sentido, el doctor Juan Royo, otorrino colaborador de la comunidad Viviendo el Sonido, asegura que la mejor medida de prevención a la hora de tirar petardos es la distancia: “Cuántos más metros nos separen de la explosión, menor será el nivel de decibelios al que estaremos expuestos, reduciendo así las posibilidades de dañar nuestros oídos”. Otra medida eficaz es el uso de tapones específicos, ya que permiten reducir el impacto del ruido sobre nuestros oídos y minimizar de esta forma el riesgo de lesiones.

Alejarse de los altavoces, la solución más sencilla

Tomar distancia es también el mejor consejo en el caso de conciertos o discotecas al aire libre. El propio doctor Royo insiste en este aspecto: “A mayor distancia de la fuente de ruido, el efecto indeseable sobre la salud es menor porque los decibelios a los que nos exponemos también son menores”. En este sentido, la exposición prolongada a música con un volumen muy elevado puede causar pérdida auditiva y la presencia de pitidos en el oído a causa de la aparición de acúfenos. El especialista de Viviendo el Sonido alerta de que a mayor tiempo de exposición “mayor probabilidad de que el tinnitus sea permanente”.

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Consejos para evitar la otitis del bañista en verano

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25 junio, 2019 otitis del bañista
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Con el verano ya vigente, son muchos y muchas los que buscan paliar el calor con baños en playas y piscinas. Por eso nos toca recordar la necesidad de tener especial cuidado para evitar las molestas otitis, que acaban afectando a una de cada tres personas en España. En este post te explicamos cómo prevenir y también cómo tratar esta infección de oído, conocida como otitis del bañista.

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Los audífonos, tecnológicos y discretos, siguen ganando adeptos

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11 junio, 2019 audífonos
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Aún hay personas que se resisten a utilizar audífonos por un tema estético. Creen que son muy grandes y ostensibles y les asalta una sensación insalvable de vergüenza. No obstante, este estigma tiene poca base actualmente, ya que la propia evolución de los audífonos, cada vez más pequeños y discretos, e incluso de colores divertidos para los más pequeños, permite romper cualquier prejuicio previo. Y más atendiendo a que se trata de una de las soluciones auditivas más efectivas.

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Pruebas de audición en recién nacidos

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14 mayo, 2019 Pruebas auditivas a recién nacidos
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Tres de cada mil bebés nacen con problemas de audición, según datos de la Confederación Española de Familias Sordas (FIAPAS). Este dato avala la importancia de la detección precoz de posible pérdida auditiva en los recién nacidos. De hecho, no diagnosticar estos problemas en bebés de seis meses puede condicionar la capacidad de habla del niño o niña. En el siguiente post os explicamos las pruebas de audición que se realizan a los recién nacidos tras su nacimiento.

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La OMS insta a limitar el volumen máximo de los reproductores de música

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30 abril, 2019 jóvenes y auriculares
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha subrayado en rojo la necesidad de concienciar a los adolescentes y jóvenes sobre su salud auditiva. Los datos avalan esta preocupación: Según esta entidad, 1.100 millones de personas de entre 12 y 35 años -lo que representa casi a la mitad de este colectivo- se exponen a un nivel de ruido excesivo que afecta a su capacidad auditiva. Y esta exposición está muy ligada al uso de auriculares conectados a reproductores de música. Por este motivo, la OMS insta a limitar, desde fábrica, el volumen máximo de estos dispositivos.

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¿Qué es la presbiacusia y cómo prevenirla?

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2 abril, 2019 presbiacusia qué es y cómo tratarla
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La presbiacusia (del griego presbys -viejo- y akousis -escuchar-) se define como la pérdida auditiva gradual relacionada con la edad. La causa es el deterioro progresivo del oído interno, que dificulta la capacidad de oír frecuencias altas empezando por las del habla (que oscilan entre los 500 y los 4000 herzios). La presbiacusia empieza a notarse a partir de los 50 años y se acentúa a partir de los 60. En este post te explicamos los síntomas de esta pérdida de audición y cuál es el mejor tratamiento.

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