Mastoiditis en niños y adultos

Causas, síntomas y cura de la infección del hueso mastoideo

   

¿Qué es la mastoiditis ?

La mastoiditis es una inflamación aguda de la apófisis mastoides del hueso temporal, que se encuentra detrás de la oreja y a menudo es causada por una otitis media aguda no tratada o tratada de manera insuficiente. La mayoría de las infecciones mastoideas son causadas por bacterias neumocócicas, que se propagan por el aire al toser y estornudar.

El proceso mastoideo del hueso temporal está inflamado por bacterias. La mastoiditis debe tratarse rápidamente, de lo contrario puede provocar complicaciones graves. Entre los principales signos de una posible mastoiditis se encuentra una otitis media que dura 2-3 semanas y no muestra signos de mejora.

¿Cómo se desarrolla la mastoiditis?

La mastoiditis es causada por una infección de propagación lenta en el oído medio llamada otitis media. Sin embargo, los signos claros de mastoiditis generalmente solo se desarrollan después de tres semanas si la otitis media se ha tratado mal o no se ha tratado en absoluto. En este caso, la infección puede continuar propagándose sin obstáculos. Por lo tanto, existe el riesgo de que se formen abscesos encapsulados no solo en el proceso mastoideo, sino también en varios otros lugares. La inflamación también puede migrar al interior del cráneo y causar complicaciones de salud potencialmente muy peligrosas.

Síntomas de la mastoiditis

Los síntomas de la mastoiditis incluyen:

  • Dolor de oído: dolor de oído muy fuerte y a menudo recurrente después de una mejoría inicial.
  • Pérdida auditiva: puede producirse una hipoacusia conductiva, por lo que las personas afectadas perciben todos los ruidos de forma más atenuada;
  • Sensibilidad a la presión o hinchazón detrás de la oreja: la llamada mastoides a menudo se hincha en caso de mastoiditis.
  • Sensación general de agotamiento: los afectados sienten un mal estado general de salud
  • Agua en el oído: a veces es posible que exista la presencia de secreciones que salen del oído
  • Fiebre: la temperatura a menudo aumenta o se presenta una fiebre prolongada.

Sin embargo, la mastoiditis también puede desarrollarse sin los síntomas típicos, por ejemplo, sin fiebre y sin dolor. En este caso, hablamos de mastoiditis crónica o latente.

Diagnóstico de la mastoiditis

Es aconsejable consultar a un médico ante los primeros síntomas de la mastoiditis, como dolor en el oído y secreción del mismo. Al examinar al paciente, el especialista puede detectar enrojecimiento y dolor arriba o detrás de la oreja. Se utiliza un otoscopio para examinar el tímpano y el conducto auditivo interno. Una hinchazón del tímpano se detecta, entre otras cosas, por un ligero reflejo que se puede ver en algún punto del tímpano en un oído sano.

Si se confirma la sospecha de mastoiditis, sigue un tratamiento adicional en el hospital. Un hemograma o una radiografía pueden proporcionar una mayor aclaración y confirmación.

La operación quirúrgica: mastoidectomía

Una mastoidectomía es una operación en la que el cirujano extrae las celdillas en los espacios huecos y llenos de aire que se encuentran en el cráneo por detrás del oído, dentro del hueso mastoideo, bajo anestesia. Se hace una incisión detrás de la aurícula y se expone y abre la apófisis mastoides. Luego, el material óseo infectado se extrae con un taladro y se drena el pus.

Mastoiditis crónica

La mastoiditis crónica a menudo apenas se nota. De hecho, a menudo sólo se presentan síntomas menores e inespecíficos como pérdida de apetito, dolor de cabeza, fatiga o dolor abdominal. La mastoiditis crónica puede ocurrir como resultado de una otitis media prolongada.

Cura y remedios caseros para mastoiditis

La mastoiditis es una enfermedad grave que se puede prevenir , pero ciertamente no se cura con estos tratamientos.

La mejor manera de prevenir y evitar la mastoiditis es, lógicamente, evitar las otitis. Para lograrlo, os compartimos una serie de remedios caseros y consejos básicos.

  • Evitar la exposición al humo de tabaco, ya que facilita los procesos inflamatorios del aparato respiratorio.
  • Evita las  corrientes de aire, sécate  bien los oídos después de bañarle y abrígate las orejas en invierno.
  • Evitar los cambios bruscos de temperatura y la estancia prolongada en los pasillos de tiendas y supermercados donde se exponen los alimentos refrigerados y congelados. En esta misma línea, también es conveniente ventilar bien la casa, especialmente las habitaciones donde pasamos más horas, como los dormitorios o el salón.
  • Minimizar los cambios de altitud o de clima

Al principio, los remedios caseros pueden ayudar con el dolor de oído, pero si el dolor no mejora o incluso empeora, debes consultar a un médico.

Como otras infecciones bacterianas, la mastoiditis generalmente se trata con antibióticos. Se utilizan diferentes antibióticos según el patógeno responsable.

Si la mastoiditis es muy grave o si no hay mejoría incluso después de unos días de tratamiento, se necesita una mastoidectomía para eliminar la hinchazón y la inflamación y prevenir más complicaciones.

Posibles complicaciones

En la mastoiditis, los abscesos pueden ocurrir como consecuencia en los músculos laterales del cuello, en el arco cigomático y, raramente, dentro del cráneo. Como resultado, son posibles abscesos (cavidad donde se acumula pus) de pus encapsulados en las meninges (absceso epidural) y debajo de las meninges (absceso subdural) o inflamación extensa de las meninges (meningitis).

El tratamiento con intervenciones y medicamentos suele curar los focos de pus en las meninges. Sin embargo, los brotes de pus debajo de las meninges y la meningitis pueden poner en peligro la vida, ya que el pus puede moverse y pellizcar o pellizcar varias estructuras del cerebro.

Otras complicaciones que rara vez ocurren son parálisis y entumecimiento del nervio facial, inflamación del oído interno (laberintitis) o envenenamiento de la sangre (sepsis) si las bacterias también ingresan al torrente sanguíneo.

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